Ποδηλασία – Giro d’ Italia (S19): Κι όμως είναι ακόμα εδώ…

Risoul, Γαλλία— Κατηγορήθηκε για αδιαφορία, αμφισβητήθηκε ακόμα και η κατάσταση της υγείας του, «πολεμήθηκε» από τα ΜΜΕ, αλλά και από τους συναθλητές του κι όμως ο Vincenzo Nibali πέρασε πρώτος της γραμμή του τερματισμού του 19ου ετάπ, με τα χέρια υψωμένα και λίγο αργότερα, ξεσπώντας σε λυγμούς.

Ο Ιταλός και νικητής του Giro το 2013 «χτύπησε» στο κατάλληλο σημείο και κάνοντας την τέλεια επίθεση 5χλμ. πριν τον τερματισμό άφησε πίσω του τον εξαντλημένο Esteban Chaves, αλλά και τον Mikel Nieve κατακτώντας την πρώτη νίκη φέτος στο συγκεκριμένο Grand Tour, αλλά και την έκτη νίκη καριέρας στο Giro.

Για να φτάσουμε όμως εκεί θα έπρεπε να γίνουν σημαντικά πράγματα με το πιο σημαντικό να είναι η πτώση του μέχρι πρότινος κατόχου της ροζ φανέλας, Steven Kruijswijk 50χλμ. πριν από τον τερματισμό.

Πριν από την πτώση ο Ολλανδός φαινόταν να ελέγχει απόλυτα τον ρυθμό που είχε επιβάλλει ο Chaves που είχε ως αποτέλεσμα να «χαθούν» οι βοηθοί της LottoNl-Jumbo, με την Astana να έχει στείλε από την αρχή μπροστά τον δυνατό Michele Scarponi, ο οποίος αργότερα πρόσφερε μεγάλη βοήθεια στον αρχηγό της ομάδας του τον Nibali.

Οι έξι πρώτοι της γενικής δημιούργησαν ένα δικό τους γκρουπ με τον Nibali να φαίνεται να μένει από δυνάμεις. Ωστόσο από τη μία η άνοδος του Ιταλού και από την άλλη η μειώσει του ρυθμού του Chaves έδωσε την δυνατότητα στον «καρχαρία» να πιάσει και πάλι το γκρουπ.

Με τους ποδηλάτες να έχουν φτάσει στα 2.700 μέτρα και τους «έξι» να συνεχίζουν, ήταν η σειρά του Valverde να μείνει από δυνάμεις. Εξάλλου, ο Ισπανός όπως είχε δηλώσει αντιμετωπίζει πολλά προβλήματα όταν αγωνίζεται σε υψόμετρο άνω των 2.000 μέτρων.

Λίγα χιλιόμετρα μετά το πέρασμα από την κορυφή του «θρυλικού» Cima Coppi, την οποία και πέρασε πρώτος ο Scarponi, o Kruijswijk πήρε αρκετά ανοικτά της στροφή και προσέκρουσε σε ένα «τοίχο» από πάγο με τον ποδηλάτη να φεύγει από το ποδήλατο να χτυπάει άσχημα γλιτώνοντας τα χειρότερα με μερικές εκδορές στο αριστερό χέρι και στο πόδι, με το ποδήλατο όμως να χρειάζεται αλλαγή.

Ο Ολλανδός έχασε πολύτιμο χρόνο προσπαθώντας να τον καλύψει στα 40χλμ. κατηφόρας, όμως στις παρυφές του Risoul έμεινε από δυνάμεις.

Κι ενώ ο Kruijswijk προσπαθούσε να μειώσει τη «ζημιά», μπροστά Cheves και Nibali έδιναν τη δική τους μάχη. Κι αν στην αρχή του σημερινού ετάπ οι δύο ποδηλάτες έδειχναν μεγάλη διάθεση συνεργασίας, στο τέλος ο Chaves έμεινε για πολύ ώρα οδηγός στο γκρουπ που είχαν δημιουργήσει με τους Nibali και Nieve με αποτέλεσμα να μην μπορεί να ακολουθήσει την «διπλή» επίθεση του Nibali.

Ο Ιταλός έχοντας εξαιρετικό ρυθμό έτρεχε με αντίπαλο το χρόνο τερματίζοντας με διαφορά 51 δευτερολέπτων μπροστά από τον Nieve και με 53 μπροστά από τον Chaves.

Φυσικά η αγωνία όλων ήταν στο που θα σταματούσε το χρονόμετρο για τον Kruijswijk σε σχέση με τον Nibali, καθώς ο Chaves είχε εξασφαλίσει ότι θα φοράει τη ροζ φανέλα στο αυριανό ετάπ.

Ο κουρασμένος Kruijswijk κατέλαβε την 16η θέση έχοντας διαφορά 04:54 από τον Nibali γεγονός που τον έφερε στην τρίτη θέση της γενικής και με απόσταση 01:05 από τον νέο κάτοχο της ροζ φανέλας, τον Esteban Chaves.

Πλέον το αυριανό «βασιλικό» ετάπ θα κρίνει τον νικητή του φετινού Giro με κύριους αντιπάλους τους Chaves και Nibali με τη διαφορά τους να είναι στα 44 δευτερόλεπτα.

Φυσικά, μετά από όσα είδαμε σήμερα, κανείς δεν μπορεί να αποκλείσει από τα φαβορί τόσο τον Steven Kruijswijk (01:05), όσο και τον Alejandro Valverde (01:48) παρά το γεγονός ότι οι ελπίδες τους είναι περιορισμένες.

Αποτελέσματα (S19)

1. Vincenzo Nibali (Ιταλία) Astana Pro Team         4:19:54 2. Mikel Nieve (Ισπανία) Team Sky   0:00:51 3. Esteban Chaves (Κολομβία) Orica-GreenEdge   0:00:53 4. Diego Ulissi (Ιταλία) Lampre – Merida     0:01:02 5. Rafal Majka (Πολωνία) Tinkoff Team       0:02:14 6. Alejandro Valverde (Ισπανία) Movistar Team 7. Rigoberto Uran (Κολομβία) Cannondale Pro Cycling 8. Georg Preidler (Αυστρία) Team Giant-Alpecin   0:02:43 9. Nicolas Roche (Ιρλανδία) Team Sky         0:02:51

10. Hubert Dupont (Γαλλία) AG2R La Mondiale

Γενική Κατάταξη (19/21)

1. Esteban Chaves (Col) Orica-GreenEdge   78:14:20 2. Vincenzo Nibali (Ita) Astana Pro Team   0:00:44 3. Steven Kruijswijk (Ned) Team LottoNl-Jumbo     0:01:05 4. Alejandro Valverde (Spa) Movistar Team           0:01:48 5. Rafal Majka (Pol) Tinkoff Team   0:03:59 6. Bob Jungels (Lux) Etixx – Quick-Step         0:07:53 7. Andrey Amador (CRc) Movistar Team       0:09:34 8. Rigoberto Uran (Col) Cannondale Pro Cycling   0:12:18 9. Kanstantsin Siutsou (Blr) Dimension Data       0:13:19

10. Domenico Pozzovivo (Ita) AG2R La Mondiale     0:14:11