Ποδηλασία – Η αποστολή της Αυστραλίας για το παγκόσμιο πρωτάθλημα

Ο Simon Gerrans είναι ένας από τους τέσσερις αθλητές της Orica-GreenEdge που επελέγησαν για τον αγώνα των ανδρών που θα διεξαχθεί στις 29 Σεπτεμβρίου με το ετάπ των 254,8 χλμ. και θα είναι ένα από τα πολλά δυνατά χαρτιά της ομάδας προσπαθώντας να κατακτήσει τη φανέλα με τα χρώματα του ουράνιου τόξου.

Ενώ ο Cadel Evans (BMC) δεν έχει ανακοινώσει ακόμα τις προθέσεις του για το 2015, ο 37χρονος είναι πιθανό να είναι ένας από τους προστατευόμενους αθλητές σε ένα ετάπ που ταιριάζει στα χαρακτηριστικά του. Ο Evans ήταν ο παγκόσμιος πρωταθλητής του 2009 και παραμένει ο μοναδικός Αυστραλός που έχει κερδίσει τον αγώνα δρόμου.

Η πορεία των ανδρών αποτελείται από 14 γύρους 18,2 χλμ. με συνολικό μήκος τα 254, χλμ με τους ποδηλάτες να αντιμετωπίζουν 28 ανηφόρες με μέγιστη κλίση στο 11%.

Ο Gerrans αυτή την εβδομάδα έγινε ο πρώτος που κερδίζει και τους δύο καναδικούς μονοήμερους αγώνες του WorldTour, το GP de Québec και το GP de Montréal, σε μία χρονιά και θα είναι ένας ακόμη προστατευόμενος ποδηλάτης στον αγώνα.

Ενώ ο αγώνας δρόμου φαίνεται ότι θα κριθεί μεταξύ ενός επίλεκτου γκρουπ μετά από χιλιόμετρα ανηφόρων, ο Michael Matthews θα δώσει στην ομάδα μία άλλη επιλογή αν το ετάπ αποδειχθεί διαφορετικό και ολοκληρωθεί με ένα μεγάλο μαζικό σπριντ. Ο Matthews κέρδισε ετάπ στο φετινό Giro και τη Vuelta και φόρεσε τη φανέλα του πρωτοπόρου και στα δύο grand tour.

Ο Simon Clarke (Orica-GreenEdge) θα κληθεί να υποστηρίξει τους Gerrans και Evans αν και η 7η θέση του Clarke στο περυσινό παγκόσμιο πρωτάθλημα μπορεί να δει τον ποδηλάτη από τη Victoria να γίνεται ένας από τους προστατευόμενους, ανάλογα με την εξέλιξη του αγώνα.

Κερδίζοντας ένα ετάπ την τρίτη εβδομάδα της the Vuelta, ο Adam Hansen (Lotto-Belisol) απέδειξε ότι είναι σε φόρμα την σωστή στιγμή και μαζί με τους Mat Hayman (Orica-GreenEdge), Heinrich Haussler (IAM Cycling) και Rory Sutherland (Tinkoff-Saxo) θα αποτελέσει τον κινητήρα της ομάδας.

Ο Rohan Dennis (BMC) κλήθηκε επίσης στην ομάδα μετά την συμμετοχή στο πρώτο του grand tour και θα πάρει μέρος στη χρονομέτρηση των 47,1 χλμ. έχοντας εντυπωσιάσει με την τρίτη θέση την τελευταία ημέρα της Vuelta απέναντι στο ρολόι.

Μια ηχηρή απουσία από την ανδρική ομάδα είναι ο Richie Porte της Sky ο οποίος έβαλε πρόωρο τέλος στην σεζόν του λόγω ασθένειας.

Η 6μελής γυναικεία ομάδα αναζητά επίσης το χρυσό μετάλλιο και με τις Tiffany Cromwell (Specialized-lululemon) και Rachel Neylan, έχουν αθλήτριες ικανές για την κορυφή. Η Neylan επιστρέφει στο παγκόσμιο πρωτάθλημα απουσιάζοντας από την περυσινή διοργάνωση και η κάτοχος του αργυρού μεταλλίου το 2012 ελπίζει να βρεθεί μία θέση ψηλότερα φέτος.

Ο αγώνας δρόμου των γυναικών αποτελείται από 7 γύρους των 18,2 χλμ. Ο αγώνας έχει μήκος 127,4 χλμ.

Παρούσες στην ομάδα είναι επίσης οι Lizzie Williams (Jayco-AIS/Specialized Securitor), Carlee Taylor, Katrin Garfoot (both Orica-AIS) και η Loren Rowney (Specialized-Lululemon).

Οι αθλητές που επιλέχθηκαν για την ομάδα U23 θα προσπαθήσουν για κάτι καλύτερο από την περυσινή τέταρτη θέση. Ο Caleb Ewan θα είναι το φαβορί αν ο αγώνας κριθεί σε μαζικό σπριντ μετά από 182 χλμ. Οι σπεσιαλίστες στις ανηφόρες Jack Haig και Rob Power ελπίζουν για μία θεαματική εμφάνιση και θα έχουν την βοήθεια των Alexander Clements, Samuel Spokes και Campbell Flakemore, οι οποίοι θα αγωνιστούν στη χρονομέτρηση.