Πινγκ-Πονγκ – EG Baku 2015: Το χρυσό η Πορτογαλία, εκτός βάθρου η Γερμανία

Η Πορτογαλία στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου. Το άξιζε το κατάφερε. Νίκησε τη Ρουμανία στον πρώτο γύρο με 3-1, ξεπέρασε το εμπόδιο της Πολωνία με 3-0 στον προημιτελικό, ενώ στον ημιτελικό νίκησε και την Αυστρία με 3-1. Στον τελικό βρήκε απέναντί της την ευχάριστη έκπληξη του τουρνουά τη Γαλλία, η οποία στον πρώτο γύρο είχε αποκλείσει την εθνική μας ομάδα, αμέσως μετά διέλυσε τη Λευκορωσία με 3-0, ενώ στον ημιτελικό απέκλεισε τη γεμάτη προβλήματα Γερμανία, σε μια συγκλονιστική αναμέτρηση με 3-2.

Στον τελικό όμως Adrien Mattenet, Simon Gauzy και Emmanuel Lebesson έπεσαν πάνω στους, εντυπωσιακούς Πορτογάλους, που είχαν και πάλι σε εξαιρετική μέρα τον 18χρονο Jao Geraldo που για μία ακόμη αναμέτρηση ήταν εξαιρετικός διαμορφώνοντας μάλιστα το τελικό 3-1.

Στο πρώτο παιχνίδι ο Tiago Apolonia, αν και δυσκολεύτηκε στο πρώτο σετ από τον Mattenet κερδίζοντας με 13-11, στη συνέχεια ήταν ουσιαστικός και άκρως επιθετικός επικρατώντας με 11-9 και 11-6 κάνοντας το 1-0 για την ομάδα του.

Ο Apolonia έδωσε τη σκυτάλη στον Marcos Freitas ο οποίος είχε περισσότερα προβλήματα απ’ ότι ο συμπαίκτης του. Μπορεί να κέρδισε το πρώτο σετ με 11-8, όμως στο δεύτερο ο Gauzy κατάφερε να επικρατήσει με 12-10 αν και βρέθηκε πίσω στο σκορ με 9-7.

Στο τρίτο ο Freitas διόρθωσε τα επιπόλαια λάθη του κατακτώντας το σετ με 11-8, όμως και πάλι ο Gauzy είχε τις απαντήσεις ισοφαρίζοντας σε 2-2 τα σετ κερδίζοντας με 11-9. Στο τελευταίο και καθοριστικό σετ ο Freitas δεν έδωσε και πολλά περιθώρια στον Γάλλο. Πήρε διαφορά από νωρίς φτάνοντας στο 10-4 για να ολοκληρώσει το παιχνίδι επικρατώντας με 11-5.

Η Πορτογαλία πήγαινε στο τρίτο παιχνίδι με ένα πολύ σημαντικό πλεονέκτημα, ενώ η Γαλλία βρισκόταν με την πλάτη στον τοίχο. Lebesson και Gauzy αντιμετώπισαν στο διπλό τους Geraldo/Apolonia με τους Γάλλους να αιφνιδιάζουν προηγούμενοι 2-0 σετ (11-5, 11-6).

Στο κρίσιμο τρίτο σετ οι Πορτογάλοι φάνηκαν λίγο πιο ψύχραιμοι και λίγο πιο τυχεροί επικρατώντας με 13-11. Συναρπαστικό ήταν και το επόμενο σετ με τους Πορτογάλους και πάλι νικητές με 12-10, όμως στο πέμπτο οι Γάλλοι έφτασαν στο 7-5 και το 10-6 για να κερδίσουν τελικά το σετ με 10-6 παραμένοντας «ζωντανοί» στη διεκδίκηση του χρυσού μεταλλίου.

Όταν όμως το «παιδί-θαύμα» Joao Geraldo πήρε τη ρακέτα στα χέρια του στο τελευταίο παιχνίδι όλα είχαν τελειώσει. Στο πρώτο σετ ο 18χρονος έκανε περίπατο επικρατώντας με 11-4, ενώ στο δεύτερο ο Mattenet έδειξε σημάδια πίεσης, αλλά με τον Geraldo να επικρατεί και πάλι με 12-10, για να ολοκληρώσει τον θρίαμβο κερδίζοντας και το τρίτο σετ με 11-9 χαρίζοντας στην Πορτογαλία το χρυσό μετάλλιο.

Εκτός βάθρου η Γερμανία

Κι ενώ Γαλλία και Πορτογαλία έκαναν εντυπωσιακά πράγματα στο ομαδικό, αντίθετα η Γερμανία έμεινε εκτός μεταλλίων. Τα προβλήματα που χτύπησαν τους πρωταθλητές Ευρώπης ήταν πολλά. Πρώτο «θύμα» ο Timo Boll που ταλαιπωρείται από γαστρεντερική λοίμωξη και δεν αγωνίστηκε με Σουηδία, Γαλλία και Αυστρία.

Ο Dimitrij Ovtcharov δεν βρέθηκε και στην καλύτερη κατάσταση, ενώ ο αντικαταστάτης του Boll, ο Patrick Franziska ήταν τραυματίας. Να μη ξεχάσουμε να πούμε, ότι ακόμα και ο Patrick Baum είχε προβλήματα τραυματισμού πριν ξεκινήσουν οι αγώνες.

Στον μικρό τελικό πρώτος αγωνίστηκε ο Patrick Baum ο οποίος ηττήθηκε από τον Daniel Habesohn με 11-8, 11-4, 14-12, ενώ η δεύτερη νίκη για την Αυστρία ήρθε άκοπα, καθώς όπως αναφέραμε ο Boll δεν μπορούσε να αγωνιστεί. Στο διπλό Ovtcharov και Baum προσπάθησαν να ανανεώσουν τις ελπίδες τους, όμως οι Fegerl και Habesohn πήραν τη νίκη με 11-9, 11-7, 7-11, 12-10 με την Αυστρία να κατακτά το χάλκινο μετάλλιο.