Πινγκ-Πονγκ – EG Baku 2015: Ο Ovtcharov έσωσε το γόητρο της Γερμανίας

Ήταν πραγματικά ένα συναρπαστικό τουρνουά. Εκπλήξεις, παιχνίδια-θρίλερ και τον Γερμανό Dimitrij Ovtcharov να σώζει το γόητρο της «πληγωμένης» Γερμανίας από τη διοργάνωση. Μπορεί στο ομαδικό, να έμεινε εκτός βάθρου, ελέω των πολλών ατυχιών και τραυματισμών της εθνικής Γερμανίας, στο ατομικό όμως, αφού κατάφερε να γλιτώσει τις εκπλήξεις, έφτασε στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου.

Πρώτος αντίπαλος του «χάλκινου» ολυμπιονίκη του Λονδίνου, ήταν ο Τσέχος και…συνονόματος Dimitrij Prokopcov, τον οποίον και κέρδισε εύκολα με 4-0. Την ίδια τύχη με τον Prokopcov, είχε και ο Γάλλος Adrien Mattenet, με τον Ovtcharov να παίρνει ρεβάνς για λογαριασμό της Γερμανία μετά τον αποκλεισμό στα ημιτελικά του ομαδικού από τη Γαλλία, κερδίζοντας με εμφατικό τρόπο (4-0).

Στους «8» το νούμερο 1 του ταμπλό αντί να βρει μπροστά του τον Καλλίνικο Κρεάνγκα, αντιμετώπισε τον Κροάτη Andrej Gacina ο οποίος είχε αποκλείσει στον προηγούμενο γύρο τον Έλληνα παίκτη. Ο Ovtcharov όμως ήταν ασταμάτητος. Ακόμη μια νίκη και χωρίς να χάσει σετ και πρόκριση στα ημιτελικά.

Εκεί αντιμετώπισε τη μία από τις δύο μεγάλες εκπλήξεις του τουρνουά. Τον Βρετανό Paul Drinkhall, ο οποίος τον περασμένο Νοέμβριο είχε κερδίσει τον Ovtcharov στο Russian Open. Ακόμη ένας ανοικτός λογαριασμός για τον Γερμανό. Ο 26χρονος μπορεί να απώλεσε τα δύο πρώτα σετ στη διοργάνωση, όμως κατάφερε να πάρει τη νίκη και το εισιτήριο για τον μεγάλο τελικό κερδίζοντας με 4-2.

Απεναντί του θα έβρισκε τον 39χρονο Vladimir Samsonov. Τον κορυφαίο παίκτη της Λευκορωσίας τα τελευταία χρόνια και τρεις φορές πρωταθλητή Ευρώπης (στο ατομικό) με τον τελευταίο τίτλο να έρχεται πριν από δέκα χρόνια. Ο Samsonov επικράτησε κατά σειρά των Mihail Bobocica (Ιταλία) με 4-1 και Simon Gauzy (Γαλλία) με 4-2, ενώ στα προημιτελικά πραγματοποίησε μια εντυπωσιακή εμφάνιση κερδίζοντας τον Tiago Apolonia με 4-0.

Στον ημιτελικό ο νούμερο 2 του ταμπλό βρήκε μπροστά του τη μεγάλη έκπληξη της διοργάνωσης τον Ουκρανό Lei Kou, οποίος είχε αποκλείσει με τη σειρά του τον Παναγιώτη Γκιώνη στον δεύτερο γύρο. Ο Samsonov ήταν απόλυτα διαβασμένος και…υποψιασμένος επικρατώντας με 4-1 σφραγίζοντας την πρόκριση στον τελικό.

Στον τελικό παρακολουθήσαμε πινγκ-πονγκ υψηλού επιπέδου. Εξάλλου το στυλ των δύο φιναλίστ είναι παρόμοιο. Ο Samsonov μπαίνει δυνατά και επικρατεί στα δύο πρώτα σετ (12-10, 11-7).

Στο τρίτο σετ ο Ovtcharov θα «ξεκολήσει» την κατάλληλη στιγμή, θα πάρει το προβάδισμα με 10-8 και από εκεί και πέρα θα «καθαρίσει» με 11-9, μειώνοντας σε 2-1. Λίγο αργότερα θα κάνει και το 2-2, με ένα πολύ πιο εύκολο τρόπο καθώς επικράτησε με 11-3. Ο Samsonov θα απαντήσει. Νίκη με 11-9 και προβάδισμα και πάλι. Ο Ovtcharov στο καναβάτσο.

Όχι όμως για πολύ. Υψώνει τα 188 εκατοστά του και αρχίζει να παίζει εξαιρετικό πινγκ-πονγκ. Αποτέλεσμα; Κερδίζει και τα δύο σετ (11-7, 11-8) φτάνοντας στο χρυσό μετάλλιο με 4-3 σετ.

«Χάλκινος» ο Kou

Όπως και να είχε όποιος από τους Drinkhall και Kou κατακτούσε το μετάλλιο θα ήταν μεγάλη έκπληξη. Όχι τόσο για τον Βρετανό που λίγο πολύ στο παρελθόν έχει κάνει μεγάλες νίκες, όσο για τον 27χρονο Lei Kou (νούμερο 58 στον κόσμο) που πραγματικά έκανε απίστευτα πράγματα.

Ωστόσο και οι δύο μας χάρισαν πλούσιο θέαμα με αποκορύφωμα το έκτο σετ το οποίο κράτησε 15 λεπτά(!) με το σκορ να διαμορφώνεται 22-20 για τον Kou, ο οποίος νωρίτερα είχε επικρατήσει με 11-7, 11-7, 11-5 απαντώντας στο 11-5 του Βρετανού που είχε πάρει το προβάδισμα από την αρχή του μικρού τελικού.

Το επίσης 11-5 και η μείωση του σκορ σε 3-2 δεν έφτασε στον νούμερο 2 της Μ. Βρετανίας καθώς όπως αναφέραμε ηττήθηκε στο έκτο σετ με 22-20.

Από ελληνικής πλευράς ο Παναγιώτης Γκιώνης (νούμερο 5) του ταμπλό ηττήθηκε στο πρώτο παιχνίδι από τον μετέπειτα κάτοχο του χάλκινου μεταλλίου τον Lei Kou με 4-2, μένοντας από νωρίς εκτός διοργάνωσης.

Ο έτερος εκπρόσωπός μας, Καλλίνικος Κρεάνγκα, επικράτησε στον πρώτο γύρο του Βέλγου Cedric Nuytink με 4-3 σε ένα δραματικό παιχνίδι με τον Έλληνα παίκτη να κερδίζει στα τελευταία δύο σετ, ενώ στον δεύτερο γύρο έκανε-ίσως-την καλύτερη του εμφάνιση στο τουρνουά αποκλείοντας το νουμερο 15 του ταμπλό, τον Ρουμάνο Andrian Crisan με 4-2.

Ωστόσο η πορεία του προς τον…Ovtcharov διεκόπη από τον Κροάτη Andrej Gacina σε ένα…τρελό παιχνίδι με τον Κροάτη να προηγείται με 2-0, τον Κρεάνγκα να προηγείται με 2-3, αλλά τον Gacina να παίρνει το παιχνίδι με 4-3, αφήνοντας εκτός συνέχειας τον Έλληνα πρωταθλητή.