Πινγκ-Πονγκ – Στο τρίτο σκαλί της Ευρώπης ο Παναγιώτης Γκιώνης, ο οποίος «λύγισε» από τον Samsonov

Αυτό ήταν! Τελείωσε…Δυο εβδομάδες η ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση έκανε άνω κάτω την Αυστρία (αγωνιστικά), αδιαφορώντας για τα φαβορί, για τα μεγάλα ονόματα, για τα ακριβά συμβόλαια. Δούλεψε, προσπάθησε και επέστρεψε με δύο μετάλλια, κάτι που ούτε στα πιο τρελά μας όνειρα δεν μπορούσαμε να φανταστούμε…

Εμείς όμως…Ο Κωστας Βατσακλής και τα παιδιά του το ήξεραν, το ένιωθαν, το γνώριζαν. Δεν το έλεγαν, αλλά από την άλλη δεν μπορούσαν να το κρύψουν. Λίγες μέρες πριν από την αναχώρησή τους, είχαν μιλήσει στο othersportsnews.gr και η φωνή τους τα «μαρτυρούσε» όλα. Χωρίς να κομπιάζει, «καθαρή», δείχνοντας ότι γνωρίζουν που πάνε και το ακριβώς θέλουν να κάνουν.

Και το έκαναν! Υποχρέωσαν την Ευρώπη να μιλάει γι’ αυτούς. Δυστυχώς όχι και την Ελλάδα τα ΜΜΕ της οποία σίγουρα δεν κάλυψαν όσο θα έπρεπε το γεγονός. Αυτό έγινε είτε με μια αράδα 50 λέξεων, είτε χάρη στα κείμενα του κ. Γιάννη Φάκαρου από το δελτίο Τύπου της ομοσπονδίας. Κρίμα!

Την τελευταία λέξη για την Ελληνική αποστολή την είπε ο Παναγιώτης Γκιώνης. Μαζί με τον προπονητή του Κώστα Βατσακλή και τον καλό του φίλο τον Τάσο Ρηνιώτη, ο οποίος προτίμησε να μείνει στην Αυστρία για να βοηθήσει στην προετοιμασία του Γκιώνη, έκανε ακόμα μια υπέρβαση κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο στο απλό Ανδρών.

Στον ημιτελικό κόντρα στον Vladimir Samsonov δύο ήταν οι καθοριστικοί παράγοντες για την έκβαση του αγώνα. Ο πρώτος ήταν η κούραση του Γκιώνη η οποία είχε φανεί από τα τελευταία set του προημιτελικού κόντρα στον Tiago Apolonia. Μην ξεχνάτε άλλωστε ότι ο Γκιώνης, το περασμένο Σάββατο ολοκλήρωσε το παιχνίδι του μια ώρα αργότερα (11.45 ώρα Ελλάδος), καθώς η αναμέτρηση του Λευκορώσου με τον Αυστριακό Stefan Fegerl είχε ξεκινήσει κανονικά και ολοκληρώθηκε με εύκολη επικράτηση του Samsonov.

Αντίθετα ο Γκιώνης είχε έναν πιο δύσκολο αγώνα που κράτησε περισσότερο και μετά από 12 περίπου ώρες, έπαιξε για την είσοδο στον τελικό.

Ο δεύτερος παράγοντας ήταν ότι ο Samsonov ήταν πιο….υποψιασμένος αυτή τη φορά. Όχι, ότι στον ημιτελικό του ομαδικού υποτίμησε τον Έλληνα πρωταθλητή, ωστόσο στο χθεσινό παιχνίδι εμφανίστηκε πιο έτοιμος και πιο συγκεντρωμένος.

Όπως και να έχει ο Παναγιώτης Γκιώνης παρά την ήττα κέρδισε πολλά χαρίζοντας στη χώρα του μια τεράστια επιτυχία και στην ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση την ελπίδα να συνεχίζει να ονειρεύεται για το μέλλον.

Δυνατό ξεκίνημα από τον Samsonov

Ο Γκιώνης δεν μπήκε καλά στο παιχνίδι και ο Samsonov επικράτησε εύκολα στο 1ο σετ με πολύ σωστή τακτική και ποιοτικές επιθέσεις σε δύσκολα σημεία. Το 2ο σετ ήταν ισορροπημένο, ο Έλληνας πρωταθλητής είχε μεγαλύτερη διάρκεια στις άμυνες, όμως ο Λευκορώσος πήρε με ξέσπασμα τέσσερις σερί πόντους και τελικά έκανε με οριακή διαφορά το 2-0.

Η ψυχή και το πείσμα του Γκιώνη έφεραν μεγάλη ανατροπή στο 3ο σετ. Ο 1ος Μεσογειονίκης της Πεσκάρα το 2009 ήταν πίσω 6-10 και με πετυχημένα ρίσκο και σταθερότητα στην άμυνα κατάφερε όχι μόνο να ισοφαρίσει, αλλά να πάρει κατευθείαν το σετ στην παράταση!

Εκείνη τη στιγμή ξαναμπήκε στη διεκδίκηση του παιχνιδιού, μάλιστα έβγαλε τόσο πολύ τον Samsonov εκτός ρυθμού, που πήρε συνολικά 13 πόντους στη σειρά!!! Μετά το 6-0 στο 3ο στ δηλαδή, προηγήθηκε 7-0 στο 4ο και πήγαινε ολοταχώς για την ισοφάριση. Κι όμως, εκεί φάνηκε ξανά το μεγαλείο του αθλήματος και δυστυχώς σε βάρος της ελληνικής πλευράς αυτή τη φορά.

Ο Λευκορώσος αθλητής αποδείχτηκε… τέρας ψυχραιμίας, έπαιξε τέλεια, ενώ δοκίμασε με επιτυχία να δώσει και περισσότερα χτυπήματα στο drive (forehand)  του Γκιώνη. Έκανε απίστευτη ανατροπή κατακτώντας οκτώ διαδοχικούς πόντους και απέκτησε ξανά τον πρώτο λόγο.

Ο πρωταθλητής μας ισοφάρισε 8-8, πίεσε, αλλά ο αντίπαλος του έπαιξε έξυπνα και πέτυχε τον σκοπό του στο καθοριστικό ίσως σημείο του αγώνα. Με το σκορ στο 3-1 ήταν αφάνταστα δύσκολο πια για τον Γκιώνη να γυρίσει την κατάσταση μ’ έναν από τους κορυφαίους αθλητές της γηραιάς ηπείρου και αυτό αποδείχτηκε και στην πράξη.

Μείωσε σε 3-2 διατηρώντας ρυθμό και καλά στάνταρ απόδοσης, όμως στο 6ο σετ και μετά τα μέσα του ο Samsonov πήρε το πάνω χέρι προηγούμενος με 8-5. Ο 33χρονος διεθνής μας έκανε την τελευταία προσπάθεια, αλλά ήταν φανερό ότι η κούραση δεν του επέτρεπε να κρατήσει την απαιτούμενη διάρκεια (4-11, 9-11, 12-10, 8-11, 11-7 και 8-11).

Στην κορυφή ο Ovtcharov!

Στο απλό ανδρών ο Γερμανός Dimitrij Ovtcharov πρόσθεσε το όνομά του στους πρωταθλητές Ευρώπης του απλού. Το 1ο φαβορί του αγωνίσματος νίκησε κατά κράτος στον τελικό τον Λευκορώσο Vladimir Samsonov με 4-0 σετ (11-4, 11-7, 12-10, 11-8)! Εκτός από τον Γκιώνη την 3η θέση κατέλαβε ο Γερμανός Bastian Steger, που είχε χάσει στην 4άδα από τον συμπατριώτη του με 4-2.

Νέα πρωταθλήτρια Ευρώπης προέκυψε και στις γυναίκες. Τον τίτλο κατέκτησε η  Fen Li, που αγωνίζεται με τα χρώματα της Σουηδίας. Στον συναρπαστικό τελικό έκαμψε την αντίσταση της πολιτογραφημένης Γερμανίδας Xiaona Shan με 4-2 σετ (9-11, 11-4, 11-5, 10-12, 11-9, 11-6). Το χάλκινο μετάλλιο πήραν οι επίσης κινεζικής καταγωγής Yu Fu  από την Πορτογαλία (έχασε στην 4άδα 4-2 από τη Fen) και Ying Han από τη Γερμανία (ήττα 4-1 από τη Xiaona).