Πινγκ-Πονγκ – Ο εκπληκτικός Παναγιώτης Γκιώνης εξασφάλισε το μετάλλιο βάζοντας πλώρη για να πάει ακόμα πιο μακριά σε αυτό το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα

Ο νικητής τα παίρνει όλα! Αυτό το τραγούδι έπαιζε στα μεγάφωνα του Multiversum στο τέλος της μαγικής ελληνικής βραδιάς. Βέβαια λίγο νωρίτερα προς τιμή του μεγάλου Παναγιώτη Γκιώνη ακούστηκε το συρτάκι με το οποίο πανηγύριζε μαζί με τον «μαέστρο» Κώστα Βατσακλή.

Όποιος πίστεψε ότι το ασημένιο μετάλλιο της Εθνικής ομάδας θα ήταν αρκετό για την ελληνική αποστολή έκανε μεγάλο λάθος! Όποιος πίστεψε ότι το συγκεκριμένο μετάλλιο ήταν ένα «πυροτέχνημα» μάλλον δεν γνωρίζει τι εστί ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση!

Ο Παναγιώτης Γκιώνης, αν και έβλεπε την υπόλοιπη ομάδα να αποχωρεί από το Schwechat της Αυστρίας, λόγω του ότι οι συναθλητές και συναθλήτριές του ολοκλήρωσαν τις υποχρεώσεις τους, αυτός αποφάσισε να μείνει ακόμα μια μέρα. Πώς θα γινόταν αυτό; Μα αν κέρδιζε τον Πορτογάλο Tiago Apolonia στον προημιτελικό. Ο Πορτογάλος, είχε πάρει μια μικρή γεύση από τους Έλληνες, όταν ηττήθηκε στο ομαδικό από τον Κώστα Παπαγεωργίου (3-2 set) και πλέον βεβαιώθηκε ότι η χώρα μας διαθέτει παίκτες παγκοσμίου κλάσης με αστείρευτο ταλέντο και μεγάλη ψυχή.

Φυσικά, ο Apolonia είναι με τη σειρά του ένας πολύ μεγάλος παίκτης, καθώς αν και βρέθηκε πίσω στο σκορ με 1-3 και μάλιστα με χαρακτηριστική άνεση, δεν το έβαλε κάτω και μάλιστα πήγε να ασκήσει πίεση στον Γκιώνη, καθώς έφτασε μια ανάσα από το 3-3, όμως ο Γκιώνης απόψε ήταν παίκτης υψηλών προδιαγραφών και δεν άφησε την ευκαιρία να πάει χαμένη.

Γκιώνης – Apolonia 4-2

Το παιχνίδι, ενώ ήταν προγραμματισμένο να ξεκινήσει στις 21:00 (ώρα Ελλάδος), άρχισε μισή ώρα αργότερα καθώς, στο ίδιο τραπέζι αγωνιζόντουσαν οι Γερμανοί Stager και Filus για τον δεύτερο προημιτελικό.

Η καθυστέρηση αυτή λίγο επηρέασε τον Γκιώνη ο οποίος ξεκίνησε με ένα εντυπωσιακό 6-1 και 7-3, παίζοντας με το γνωστό αμυντικό του στυλ, το οποίο δύσκολα μπορεί κανείς να το «σπάσει», τουλάχιστον σε αυτό το τουρνουά.

Ο Γκιώνης ήταν εξαιρετικός, ενεργητικός, τόσο μακριά, όσο και κοντά στο τραπέζι, είχε καθαρό μυαλό και έκανε σωστές και πετυχημένες επιθέσεις με ένα εξαιρετικό forehand που διαθέτει.

Χωρίς καν να το καταλάβει ο Πορτογάλος βρέθηκε πίσω στο σκορ με 10-4. Από την πλευρά του προσπάθησε να κάνει την αντεπίθεση μειώνοντας σε 10-7, αλλά ο Γκιώνης δεν είχε διάθεση να ρισκάρει και πήρε το πρώτο set με 11-7.

Το δεύτερο set δεν είχε και μεγάλες διαφορές με το πρώτο. Φοβερή υπομονή, εντυπωσιακή πειθαρχία και πολύ καλές επιθετικές προσπάθειες από τον Έλληνα πρωταθλητή, ο οποίος πήρε το προβάδισμα με 5-1.

Ο Apolonia, είχε «βραχυκυκλώσει» κάτι που φαινόταν από τα πατήματά του τα οποία δεν ήταν σίγουρα. Έκανε πολλά λάθη κοντά στο τραπέζι, αλλά είχε και βιαστικές επιθέσεις. Ωστόσο, στη συνέχεια του set βρήκε κάπως ρυθμό μειώνοντας πρώτα σε 5-3 και αμέσως μετά σε 7-5.

Ο Γκιώνης είχε απαντήσεις, αλλά και λίγο τύχη σε κρίσιμους πόντους και χωρίς να δώσει άλλους πόντους στον αντίπαλό του επικράτησε με 11-5 κάνοντας παράλληλα το 2-0 set, με το μετάλλιο να προβάλλει σιγά-σιγά….

Η αντεπίθεση του Apolonia

Όπως ήταν λογικό, ένας πολύ καλός παίκτης όπως ο Tiago Apolonia, θα ήταν αναμενόμενο να απαντήσει. Έτσι και έγινε. Βέβαια, Ο Γκιώνης δεν του έδωσε εύκολους πόντους και προσπάθησε να μείνει κοντά στο σκορ.

Οι δύο αντίπαλοι ξεκίνησαν ισόπαλοι (2-2), με τον Apolonia να περνάει μπροστά με 2-3 και μάλιστα για πρώτη φορά από την αρχή του αγώνα! Ο Γκιώνης επέμενε ισοφαρίζοντας σε 5-5, αλλά κάπου εκεί ο Πορτογάλος βρήκε ρυθμό και κατάφερε να ξεφύγει με δύο πόντους 5-7, 6-8 και 8-10 για να πάρει το πόντο που χρειάζονταν για να κλείσει το set και να μειώσει σε 2-1.

Η νίκη αυτή έδωσε ψυχολογία στον Πορτογάλο που μπήκε δυνατά στο τέταρτο set και παίζοντας ωραίο πινγκ – πονγκ έκανε γρήγορα το 1-4. Ο Γκιώνης ωστόσο, αντέδρασε και με εκπληκτικούς πόντους όχι μόνο πλησίασε, αλλά πήρε «αέρα» δύο πόντων (5-3).

Ο Apolonia μπήκε και πάλι στο παιχνίδι ισοφαρίζοντας σε 6-6, αλλά ο Γκιώνης με τέσσερις αναπάντητους πόντους έφερε το set στο 10-6 και αμέσως μετά στο 11-6 παίρνοντας προβάδισμα και πάλι δύο set 3-1 φτάνοντας μια ανάσα από τη νίκη, την πρόκριση, αλλά και το μετάλλιο!

Τα σημάδια της κούρασης…

Με τον Πορτογάλο να παίζει με την πλάτη στον τοίχο το παιχνίδι έγινε ακόμα πιο δυνατό και πιο γρήγορο. Ο Apolonia δεν είχε πλέον τα περιθώρια και βγήκε στην επίθεση, πιέζοντας τον Γκιώνη που σε εκείνο το σημείο άρχισε να του βγαίνει η κούραση.

Το σκορ έγινε 1-5 για τον Apolonia και πολύ γρήγορα 3-8 με τον Γκιώνη να προσπαθεί να τελειώσει τους πόντους με δυνατά χτυπήματα που συνήθως έβγαιναν άουτ. Το 7-11 ήταν ένα λογικό και δίκαιο αποτέλεσμα για τον Πορτογάλο που μείωσε και πάλι στο set (2-3), με τον Έλληνα πρωταθλητή όμως να συνεχίσει να έχει τον πρώτο λόγο.

Τελείωσέ το επιτέλους!

Στο έκτο και πιο καθοριστικό, αλλά και πιο συναρπαστικό, όπως εξελίχθηκε στο τέλος, set ο Apolonia ξεκίνησε πιο δυνατά φτάνοντας τη διαφορά στους τρεις πόντους 3-6, ενώ αμέσως μετά έκανε το 3-7 βάζοντας δύσκολα στον Παναγιώτη Γκιώνη που έδειχνε φανερά κουρασμένος.

Ο Γκιώνης με όσα αποθέματα του είχαν μείνει, μείωσε αρχικά σε 4-7 και αργότερα σε 6-8 με τον Πορτογάλο όμως να απαντάει κάνοντας το 6-9. Οι δύο παίκτες πήραν από ένα πόντο με το σκορ να γίνεται 7-10 και τον Apolonia να είναι πολύ κοντά στο 3-3 κάτι που θα του έδινε τεράστιο ψυχολογικό πλεονέκτημα για τη συνέχεια.

Οι δύο συνεχόμενοι πόντοι του Γκιώνη πήγαν το σκορ στο 9-10 και τον Apolonia να ζητάει εσπευσμένα τάιμ-άουτ! Με την επιστροφή τους στο τραπέζι ο Γκιώνης ισοφάρισε σε 10-10, ενώ με ένα απίστευτα δυνατό και με πολύ spin forehand έκανε το 11-10 φτάνοντας στο πρώτο match point!

Ο Γκιώνης είχε το σέρβις, αλλά και τη δυνατότητα να τελειώσει το ματς όμως βιάστηκε στην επίθεση που εξαπέλυσε με αποτέλεσμα το μπαλάκι να βρει φιλέ και να βγει άουτ με τον Apolonia να «σβήνει» το match point του Έλληνα παίκτη.

Και όχι μόνο αυτό. Ο Πορτογάλος έφτασε με τη σειρά του σε ένα match point όμως ένα λάθος του (φιλέ) έφερε τους δύο παίκτες και πάλι στα ίσια (12-12). Ένα ακόμα λάθος από τον Apolonia έδωσε το δεύτερο match point του Γκιώνη (13-12), αλλά για μια ακόμη φορά δεν κατάφερε να τελειώσει το ματς με τον Apolonia να ισοφαρίζει σε 13-13.

Το 14-13 έγινε από ένα ακόμα λάθος του Πορτογάλου, ο οποίος πιεζόταν από τις επιθέσεις του Γκιώνη που στους τελευταίους πόντους έδειχνε ότι το παιχνίδι μόλις ξεκίνησε για εκείνον. Μεγάλη ενέργεια, φοβερά ψυχικά αποθέματα! Ωστόσο, δεν μπόρεσε να πάρει τη νίκη ούτε στο τέταρτο match point με το σκορ να γίνεται 14-14.

Το μπαλάκι έφυγε και πάλι άουτ από τη ρακέτα του Πορτογάλου, ο Γκιώνης έκανε το 15-14 κι αυτή τη φορά δεν άφησε την ευκαιρία να πάει χαμένη. Κατάφερε να τελειώσει το παιχνίδι κερδίζοντας με 16-14 και με 4-2 set έγραψε μια «χρυσή» ιστορία τόσο για τον ίδιο, τόσο για την ελληνική επιτραπέζια αντισφαίριση, όσο και για τον ελληνικό αθλητισμό!

Αμέσως μετά ο Έλληνας παίκτης έπεσε στο έδαφος πανηγυρίζοντας, την ίδια ώρα που τα μεγάφωνα έπαιζαν το συρτάκι προς τιμήν του Παναγιώτη Γκιώνη! Επόμενος αντίπαλος θα είναι στον ημιτελικό ο Λευκορώσος Vladimir Samsonov (νούμερο 2 του ταμπλό), ο οποίος επικράτησε σχετικά εύκολα του Αυστριακού Stefan Fegerl με 4-1 set.

Αξίζει να θυμίσουμε ότι στο νικηφόρο παιχνίδι στα ημιτελικά του ομαδικού ο Παναγιώτης Γκιώνης είχε νικήσει τον Samsonov με 3-2 set. Στο άλλο ζευγάρι του ημιτελικού θα συναντηθούν οι δύο Γερμανοί Dimitrj Ovtcharov και Bastian Steger οι οποίοι επικράτησαν με των Robinot και Filus με το ίδιο σκορ (4-1).

Παναγιώτης Γκιώνης: Ηρέμησα!

Ο Παναγιώτης Γκιώνης μίλησε αμέσως μετά το μεγάλο θρίαμβο στο επίσημο site της Ομοσπονδίας και στο Γιάννη Φάκαρο: «Τώρα ηρέμησα! Κουράστηκα πολύ, δεν ήθελα με τίποτα να πάει το παιχνίδι στο 3-3, γιατί δεν θα είχα τις απαιτούμενες δυνάμεις και γι’ αυτό βιάστηκα λίγο σε ματς μπολ που είχα. 

Ευτυχώς έφτασα στον μεγάλο μου στόχο και είμαι πανευτυχής. Νιώθω διπλή χαρά γιατί μετά από το ασημένιο στο ομαδικό κατάφερα να εξασφαλίσω μετάλλιο και στο απλό επίσης για πρώτη φορά στην καριέρα μου. Είχα πει ότι η κλήρωση ήταν δύσκολη, όμως για μένα είχε πολύ μεγάλη σημασία και βαρύτητα η νίκη στον 2ο γύρο επί του Γκάρντος, τον οποίο δεν είχα νικήσει ποτέ! 

Μου έδωσε φτερά, κατάλαβα ότι είμαι σε πολύ καλή κατάσταση και απέναντι σε πιο βατούς παίκτες μπορούσα να φτάσω ακόμα πιο ψηλά. Δικαιώνονται όλοι οι κόποι μου, αποδίδουν τους καλύτερους καρπούς στο Σβέσατ όλες οι θυσίες μου, όλες οι προσπάθειές μου αυτά τα χρόνια. 

Τώρα θα πάρω ανάσες γιατί έχω δώσει πάρα πολλά παιχνίδια με μεγάλη διάρκεια και θα προσπαθήσω να συγκεντρωθώ για τη νέα κόντρα με τον Σαμσόνοφ γιατί ίσως να μη μου ξαναδοθεί ευκαιρία για είσοδο στον τελικό. 

Ο «Βλάντι» είναι φοβερός παίκτης βέβαια, είναι πάρα πολύ δύσκολο να τον νικήσω δεύτερη φορά στην ίδια διοργάνωση, αλλά θα τα δώσω όλα γι’ αυτό».