Πινγκ-Πονγκ – Ήττα για την Εθνική ομάδα ανδρών από την Αυστρία και 9η θέση

Τόκιο, ΙΑΠΩΝΙΑ–   Η εξαιρετική πορεία στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ομάδων έλαβε τέλος για την Εθνική ομάδα ανδρών. Η ήττα από την Πορτογαλία (3-1), αλλά και οι νίκες με Ρουμανία (3-1) και Γαλλία (3-1) την οδήγησαν στις 12 καλύτερες ομάδες του κόσμου, ενώ παράλληλα την έβαλαν στο δρόμο της πολύ δυνατής Αυστρίας.

Στο πολύ δύσκολο παιχνίδι, με φόντο τα προημιτελικά, κόντρα στην Αυστρία η Ελλάδα αγωνίστηκε χωρίς τον Παναγιώτη Γκιώνη, ο οποίος είχε πρόβλημα τραυματισμού στο δεξί χέρι (δελτοειδής μυς) ο οποίος προήλθε από τον αγώνα κόντρα στη Γαλλία.

Κόντρα στην Αυστρία το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα άνοιξε με τον καλύτερο τρόπο την αναμέτρηση. Ο Καλλίνικος Κρεάνγκα αντιμετώπισε τον Robert Gardos (νούμερο 32) με τον Έλληνα παίκτη να πραγματοποιεί εξαιρετική εμφάνιση επικρατώντας στο πρώτο σετ με 11-4!

Ωστόσο, από εκεί και πέρα ο Gardos βρήκε ρυθμό και με πολύ καλές επιθέσεις ισοφάρισε σε 1-1 κερδίζοντας με 11-3. Στο δεύτερο σετ ο Gardos ξέφυγε και πάλι στο σκορ από νωρίς νικώντας με 11-5, ενώ και στο τρίτο ο Κρεάνγκα δεν μπόρεσε να ακολουθήσει χάνοντας με 11-6.

Το πιο γεμάτο και συναρπαστικό παιχνίδι της αναμέτρησης ήταν το δεύτερο. Ο Κώστας Παπαγεωργίου βρέθηκε απέναντι στον Daniel Habesohn (νούμερο 61), ο οποίος ήταν πρωταθλητής Ευρώπης το 2012 στο διπλό ανδρών.

Ο Παπαγεωργίου ήταν απλά εξαιρετικός. Κέρδισε το πρώτο σετ με 13-11, ενώ και στο δεύτερο στάθηκε αρκετά ψύχραιμος στα κρίσιμα σημεία κατακτώντας το με 15-13, παίρνοντας προβάδισμα με 2-0.

Στο τρίτο έμεινε πίσω από νωρίς και ουσιαστικά μάζεψε ενέργεια και δυνάμεις για το επόμενο, χάνοντας με 11-5. Στο τέταρτο, με σωστή στρατηγική και «έξυπνες» επιθέσεις ο Έλληνας παίκτης έβαλε δύσκολα στον Αυστριακό κερδίζοντας με 11-6 και ισοφαρίζοντας σε 1-1 για την Ελλάδα.

Ακολούθησε ο Τάσος Ρηνιώτης, ο οποίος παρά το γεγονός ότι έπαιζε για πρώτη φορά στην καριέρα του σε τόσο σημαντικό παιχνίδι, έδειξε θράσος, απέναντι στον σαφώς πιο έμπειρο Stefan Fegerl.

Ο Αυστριακός πήρε το πρώτο σετ με 11-4, ενώ στο δεύτερο ο Ρηνιώτης προσπάθησε να μείνει μέσα στο σκορ, αλλά ο Fegerl κατάφερε να επικρατήσει με 11-6, παίρνοντας σημαντικό προβάδισμα. Το τρίτο σετ πήγε και πάλι στον Fegerl με 11-5 με την Αυστρία να παίρνει το προβάδισμα με 2-1.

Το τελικό 3-1 διαμόρφωσε ο Robert Gardos που αγωνίστηκε κόντρα στον Παπαγεωργίου. Στο πρώτο σετ ο Έλληνας παίκτης αντιστάθηκε σθεναρά χάνοντας με 11-8, όμως στα άλλα δύο σετ ο Gardos βρήκε λύσεις στις άμυνες του Παπαγεωργίου και με 11-2 και 11-6 πήρε τη νίκη με 3-0 και η Αυστρία την πρόκριση στην επόμενη φάση.

Η ελληνική ομάδα κατέλαβε την 9η θέση στον κόσμο, δείχνοντας υποχρεώνοντας όμως για ακόμη μία φορά όλο τον κόσμο να μιλάει για εκείνη. Η χώρα μας κέρδισε με το σπαθί της το δικαίωμα να χαρακτηρίζεται ως μια από τις μεγάλες δυνάμεις της επιτραπέζιας αντισφαίρισης!

Τα εύσημα δεν μπορεί να τα πάρει κανένας άλλος εκτός από τον Κώστα Βατσακλή και τους παίκτες του οι οποίοι έχουν καταφέρει να δημιουργήσουν, με πολύ δουλεία και αρκετές θυσίες, την Dream Team της ελληνικής επιτραπέζιας αντισφαίρισης.

Κίνα και Ιαπωνία τα πρώτα εισιτήρια…

Νωρίς το πρωί η Κίνα, η οποία είχε περάσει απευθείας στα προημιτελικά (ως πρώτη στον όμιλο), επικράτησε της Αυστρίας με 3-0 παίρνοντας το εισιτήριο για τα ημιτελικά.

Εκεί θα αντιμετωπίσει τη νικήτρια του ζευγαριού Κινεζική Ταϊπέι  – Ν. Κορέα που θα κοντραριστούν αύριο (Σάββατο 03.05). Την απευθείας πρόκριση στα προημιτελικά πήρε και πρώτη στον τρίτο όμιλο (που συμμετείχε και η Ελλάδα), Ιαπωνία.

Οι Ιάπωνες, πάρα την ήττα από την Εθνική μας στην πρεμιέρα, κατέκτησαν την πρώτη θέση στον όμιλο αντιμετωπίζοντας στα νοκ-άουτ την Πορτογαλία την οποία και κέρδισε με 3-0 «σφραγίζοντας» την πρόκριση στα ημιτελικά.

Στον ημιτελικό θα αντιμετωπίσει τη νικήτρια από την αναμέτρηση Σιγκαπούρη – Γερμανία, ένας αγώνας ο οποίος θα διεξαχθεί κι αυτός αύριο (Σάββατο 03.05).

Ήττα από το Ισραήλ και 41η θέση

Η ήττα από τη Σλοβενία την τελευταία αγωνιστική των ομίλων άφησε την Εθνική ομάδα γυναικών στην τέταρτη θέση με οκτώ βαθμούς, όσους και η Σλοβενία. Μια ήττα η οποία κρίθηκε στις λεπτομέρειες (όλα τα σετ 3-2) και σίγουρα η Εθνική μας άξιζε κάτι καλύτερο.

Σήμερα τα ξημερώματα αντιμετώπισε την ομάδα του Ισραήλ για τις θέσεις 37-44 με στόχο φυσικά την παραμονή. Η αναμέτρηση ήταν συναρπαστική με τα κορίτσια της Χριστίνας Φίλη να χάνουν μια τεράστια ευκαιρία για να εξασφαλίσουν την παραμονή.

Πρώτη αγωνίστηκε η Κατερίνα Τόλιου απέναντι στην Nicole Trosman την οποία, αν και δυσκολεύτηκε στο πρώτο σετ ξεπέρασε εύκολα με 3-0 (11-9, 11-5, 11-7). Αμέσως μετά μπήκε στο τραπέζι η Μαρία Χριστοφοράκη κόντρα στην πιο έμπειρη Ισραηλινή παίκτρια την Marina Kravchenko. Η Χριστοφοράκη έδειχνε να έχει πρόβλημα στις επιθέσεις της Kravchenko χάνοντας το πρώτο σετ με 11-5.

Στη συνέχεια η Ελληνίδα βελτιώθηκε αισθητά. Έμεινε κοντά στο σκορ, όμως δεν κατάφερε να «λυγίσει» την αντίπαλό της χάνοντας και τα δύο επόμενα σετ με 11-8 και 11-9.

Η Εθνική μας ομάδα πέρασε και πάλι μπροστά στο σκορ, χάρη στην εξαιρετική εμφάνιση της Αγγελικής Παπαδάκη, η οποία πήρε τα πρώτα δύο σετ από την Neli Shiofer με 11-6, 11-9, έχασε το τρίτο, επίσης με 11-9, για να επικρατήσει στο τέταρτο με 11-8 κάνοντας το 2-1.

Το τέταρτο ήταν και το πιο καθοριστικό παιχνίδι της αναμέτρησης. Η Κατερίνα Τόλιου αντιμετώπισε την Marina Kravchenko με την Ελλάδα να βρίσκεται μόλις μια νίκη μακριά από την παραμονή στην Second Division.

Η εντυπωσιακή Τόλιου θα πάρει το πρώτο σετ με 12-10, όμως η Kravchenko θα απαντήσει με δύο συνεχόμενα 11-5, κάνοντας το 1-2. Ο αγώνας πήγε σε πέμπτο σετ, καθώς η Τόλιου κατέκτησε το τέταρτο με 11-8.

Στο πέμπτο η Ελληνίδα παίκτρια θα βρεθεί μπροστά στο σκορ από την αρχή. Θα φτάσει σε τρία mach ball τα οποίο όμως δεν θα τα αξιοποιήσει, η Kravchenko θα το εκμεταλλευτεί και θα πάρει τη νίκη με 10-12 ισοφαρίζοντας για το Ισραήλ σε 2-2.

Σίγουρα, ήταν ένα παιχνίδι που θα έπρεπε να το κερδίσουμε, ωστόσο αυτή είναι η επιτραπέζια αντισφαίριση. Ένα εντυπωσιακό και συναρπαστικό άθλημα, με ανατροπές, σασπένς και άτυχες στιγμές.

Στο πέμπτο παιχνίδι η Μαρία Χριστοφοράκη έπαιξε κόντρα στην Nicole Trosman. Η Ελληνίδα μπήκε δυνατά στο πρώτο σετ το οποίο και κέρδισε με 11-8. Η Torsman απάντησε με εμφατικό τρόπο κερδίζοντας με 11-4 και ισοφαρίζοντας σε 1-1.

Στο τρίτο σετ η Χριστοφοράκη προηγήθηκε με 10-5, όμως η πολύ καλή Trosman πήρε επτά διαδοχικούς πόντους με αποτέλεσμα να επικρατήσει με 10-12(!), ενώ στο τέταρτο προηγήθηκε με 7-4 και 10-9, όμως δεν κατάφερε να εκμεταλλευτεί το mach ball, με την Trosman να κερδίζει ακόμη ένα σετ χαρίζοντας παράλληλα τη νίκη στο Ισραήλ με 3-2.

Η Εθνική μας πλασαρίστηκε στην 41η θέση, όπως κι όλες οι ομάδες που αποκλείστηκαν σε αυτό το γύρο, ενώ η παραμονή της στην κατηγορία Second Division (για το 2016) εξαρτάται από τον διεθνή πίνακα αξιολόγησης των εθνικών ομάδων