Ξιφασκία – EG Baku 2015: Η αποθέωση των αριστερόχειρων

Η Ρουμάνα Anna Maria Branza κατέκτησε το πρώτο χρυσό στην ξιφασκία σε αυτούς τους Ευρωπαϊκούς Αγώνες. Τι κι αν δεν της άρεσαν οι «Τρεις σωματοφύλακες», όπως η ίδια έχει δηλώσει; Τι κι αν ξεκίνησε κατά λάθος την ξιφασκία; Η Ρουμάνα και κάτοχος του ασημένιου μεταλλίου στο Πεκίνο (2008) συνεχίζει να κάνει μια εξαιρετική καριέρα με αμέτρητες επιτυχίες.

Η 30χρονη ξεκίνησε την ημέρα με 5 νίκες στο pool χάνοντας μόνο από την Σλοβάκα Dagmar Ciparova με 5/3, παίρνοντας το απευθείας εισιτήριο για τις «16».

Εκεί αντιμετώπισε την Εσθονή Katrina Lehis από την οποία μπορεί να βρέθηκε αρχικά πίσω στο σκορ με 2/4 όμως στο τέλος πήρε μια σχετικά εύκολη νίκη με 15/12.

Στα προημιτελικά δεν είχε κανένα πρόβλημα απέναντι στην Φινλανδή Catharina Kock με 15/4, ενώ στα ημιτελικά ξεπέρασε το εμπόδιο ακόμη μιας Εσθονής της Erika Kirpu με 12/11.

Στον τελικό την περίμενε η Ρωσίδα Yana Zvereva, η οποία είχε ένα κοινό με την έτερη φιναλίστ. Ήταν και οι δύο αριστερόχειρες. Η Zvereva, σε αντίθεση με την Branza κατέκτησε την 3η θέση στον τέταρτο όμιλο σημειώνοντας 4 νίκες, με τις δύο ήττες να προέρχονται από την Avital Marinuk (Ισραήλ) με 5/4 και το μεγάλο φαβορί την Ιταλίδα Giulia Rizzi με 5/2.

Στη φάση των «32» αντιμετώπισε την Ιταλίδα Alberta Santuccio από την οποία δεν έχασε ποτές το προβάδισμα φτάνοντας στη νίκη με 13/10. Αμέσως μετά επικράτησε και την Anna Kun (Ουγγαρία) με 15/10, φτάνοντας στα προημιτελικά όπου κέρδισε και την Πολωνή Ewa Nelip με 14/11.

Στα ημιτελικά θα βρει μπροστά της, για δεύτερη φορά στη διοργάνωση, την Ρουμάνα Simona Gherman την οποία είχε κερδίσει στη φάση των ομίλων με 5/3. Η Ρωσίδα θα κάνει το 2/2 κόντρα στην Gherman και με 15/8 θα πάρει την πρόκριση στο μεγάλο τελικό.

Οι δύο αριστερόχειρες πηγαίνουν πόντο-πόντο μέχρι το 9/9. Η Zvereva θα κάνει την επίθεση παίζοντας εξαιρετικά με τα πόδια και θα ξεφύγει με δύο πόντους (11/9) σε ένα αρκετά κρίσιμο σημείο του τελικού. Όμως αυτός θα ήταν και ο τελευταίος πόντος για την Ρωσίδα, με την Branza να παίρνει έξι διαδοχικούς πόντους επικρατώντας με 15/11 κατακτώντας το χρυσό μετάλλιο. Στο σκαλί του βάθρου ανέβηκαν και οι ηττημένες των ημιτελικών Simona Gherman και Erika Kirpu.