Ξεκινάει το συναρπαστικό πρωτάθλημα του NHL 2013-2014

Την Τρίτη 1 Οκτωβρίου στο Μόνοτρεαλ θα γίνει η πρώτη σέντρα για την 97η σεζόν του τρίτου δημοφιλέστερου πρωταθλήματος στις ΗΠΑ, μεταξύ των Montreal Canadiens και των Toronto Maple Leafs

Αυτό θα είναι και το νέο ξεκίνημα για τις καλύψεις του othersportsnews.gr το οποίο θα καλύψει τη φετινή σεζόν του NHL, με όλα τα αποτελέσματα, με τα καλύτερα highlights και φυσικά με όλα τα τελευταία νέα απ’ όλες τις ομάδες σε καθημερινή βάση.

30 ομάδες, 4 κατηγορίες, 2 περιφέρειες

Το πρωτάθλημα χωρίζεται σε δύο περιφέρειες τη Δυτική (Western Conference) και την Ανατολική (Eastern Conference). Από εκεί και πέρα τις συγκεκριμένες περιφέρειες χωρίς δύο κατηγορίες. Οι Pacific Division, Central Division για τη Western και οι Atlantic Division, Metropolitan Division για την Eastern.

Δείτε αναλυτικά στον παρακάτω πίνακα πως θα χωριστούν οι 30 ομάδες:

WESTERN CONFERENCE

PACIFIC DIVISION CENTRAL DIVISION
ANAHEIM DUCKS CHICAGO BLACKHAWKS
CALGARY FLAMES COLORADO AVALANCHE
EDMONTON OILERS DALLAS STARS
LOS ANGELES KINGS MINNESOTA WILD
PHOENIX COYOTES NASHVILLE PREDATORS
SAN JOSE SHARKS ST LOUIS BLUES
VACNOUVER CANUCKS WINNIPEG JETS

EASTERN CONFERENCE

ATLANTIC DIVISION METROPOLITAN DIVISION
BOSTON BRUINS CAROLINA HURRICANES
BUFFALO SABRES COLUMBUS BLUES JACKETS
DETROIT RED WINGS NEW JERSEY DEVILS
FLORIDA PANTHERS NEW YORK ISLANDERS
MONTREAL CANADIENS NEW YORK RANGERS
OTTAWA SENATORS PHILADELPHIA FLYERS
TAMPA BAY LIGHTNING PITTSBURG PENGUINS
TORONTO MAPLE LEAFS WASHIGTON CAPITALS

Οι αλλαγές…

Πρώτη και σημαντική διαφοροποίηση, σε σχέση με τις προηγούμενες σεζόν, είναι ότι φέτος δεν θα διεξαχθεί το All Star Game. Ο λόγος είναι ότι φέτος διεξάγονται οι Χειμερινοί Ολυμπιακοί Αγώνες με την Ολυμπιακή Επιτροπή να ανάβει το «πράσινο φως» στους παίκτες του NHL για να συμμετάσχουν με τις Εθνικές του ομάδες. Γι’ αυτό το λόγο άλλωστε το πρωτάθλημα θα διακοπεί από τις 9-26 Φεβρουαρίου, όσο δηλαδή θα διαρκέσουν οι Αγώνες.

Ωστόσο, φέτος και για πρώτη φορά, θα υπάρξουν έξι Winter Classic (αγώνες που διεξάγονται σε ανοικτά γήπεδα) αντί για ένα, κάτι που συνέβαινε μέχρι σήμερα. Δείτε στον παρακάτω πίνακα το πρόγραμμα των Winter Classic, αλλά και τις ομάδες που θα τεθούν αντιμέτωπες:

1 ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΥ 2014 MICHIGAN DETROIT RED WINGS TORONTO MAPLE LEAFS
25 ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΥ 2014 LOS ANGELES LOS ANGELES KINGS ANAHEIM DUCKS
26 ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΥ 2014 NEW YORK NEW JERSEY DEVILS NEW YORK RANGERS
29 ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΥ 2014 NEW YORK NEW YORK ISLANDERS NEW YORK RANGERS
1 ΜΑΡΤΙΟΥ 2014 CHICAGO CHICAGO BLACKHAWKS PITTSBURG PENGUINS
2 ΜΑΡΤΙΟΥ 2014 VANCOUVER VANCOUVER CUNACKS OTTAWA SENATORS

Η περσινή «εφιαλτική» σεζόν

Το περσινό πρωτάθλημα ήταν ένας πραγματικός «εφιάλτης» τόσο για τους παίκτες όσο και για τις ομάδες (αγωνιστικά και οικονομικά), καθώς λόγω του lock-out η σεζόν ξεκίνησε στις 19 Ιανουαρίου, με αποτέλεσμα να κοπεί στη…μέση. Πραγματοποιήθηκαν 48 παιχνίδια (κανονική σεζόν) αντί για 82 (για την κάθε ομάδα), ενώ παράλληλα υπήρξαν πολλές αναβολές αγώνων, τόσο για λόγους καιρικών συνθηκών (δύσκολη μετακίνηση ομάδων, οπαδών), όσο και για το τραγικό συμβάν του περασμένου Απριλίου στο μαραθώνιο της Βοστόνης.

Πρωταγωνιστές της περσινής περιόδου ήταν οι Boston Bruins (πρωταθλητές 2011), οι οποίοι κατέκτησαν τον τίτλο της Ανατολικής Περιφέρειας παίρνοντας το εισιτήριο για τον τελικό του Stanley Cup (ο τελικός των play-off) και οι Chicago Blackhawks, που μετά από μια εξαιρετική σεζόν (έστω και μισή) κατέκτησαν τον πρωτάθλημα στη Δυτική Περιφέρεια, ενώ αμέσως μετά στον τελικό επικράτησαν των Boston με 4-2 κατακτώντας το πέμπτο πρωτάθλημα στην ιστορία τους και το δεύτερο μετά από αυτό του 2010.

Τα φαβορί

Pittsburg Penguins και Chicago Blackhawks είναι τα δύο φαβορί για την κατάκτηση του φετινού Stanley Cup σύμφωνα με τις εκτιμήσεις-προβλέψεις των στοιχηματικών γραφείων στο εξωτερικό. Οι φιναλίστ του περσινού τελικού της Ανατολικής Περιφέρειας είναι το πρώτο φαβορί με την απόδοση να φτάνει στο 7.00. Ακολουθούν οι πρωταθλητές Chicago Blackhawks με 8.50, ενώ την τρίτη θέση στις εκτιμήσεις, πάντα βάσει αποδόσεων, μοιράζονται οι φιναλίστ του περσινού Stanley Cup, Boston Bruins και οι πρωταθλητές του 2012 Los Angeles Kings.

Αντίθετα, Buffalo Sabres, Calgary Flames και Columbus Blue Jackets βρίσκονται στις τελευταίες θέσεις των προτιμήσεων για την κατάκτηση του πρωταθλήματος με τις τιμές να φτάνουν το 101.00, ενώ στην τελευταία θέση είναι οι Florida Panthers με την απόδοσή τους να είναι στο 126.00. Το othersportsnews.gr θα σας ενημερώνει με τις αλλαγές των αποδόσεων, τόσο για την κατάκτηση του πρωταθλήματος, όσο και για τα ειδικά στοιχήματα.

Θυμίζουμε ότι το πρωτάθλημα ξεκινάει την Τρίτη 1 Οκτωβρίου με τον αγώνα Montreal Canadiens – Toronto Maple Leafs (02:00 ώρα Ελλάδος), ενώ την ίδια ημέρα θα διεξαχθεί και το παιχνίδι Chicago Blackhawks – Washington Capitals.

Το προφίλ των 30 ομάδων (Α’ ΜΕΡΟΣ)

Western Conference

Pacific division

AnaheimDucks

Έκανε ένα εξαιρετικό πρωτάθλημα την περσινή σεζόν κι αυτό είναι το μεγάλο ερώτημα για φέτος. Μπορεί να το ξανακάνει; Τερμάτισε στην 1η θέση της Pacific Division (κανονική σεζόν), με ρεκόρ 30 νικών-12 ηττών-6 ΟΤ*, συγκεντρώνοντας 66 βαθμούς, όμως στα play-off δεν κατάφερε να περάσει στην επόμενη φάση, καθώς ηττήθηκε σε μια συναρπαστική σειρά αγώνων από τους Detroit Red Wings με 4-3.

Στα θετικά η μεγάλη παραγωγικότητα στην επίθεση καθώς πέρσι ολοκλήρωσε τη σεζόν με 140 γκολ ενεργητικό έχοντας την 7η καλύτερη επίδοση και στις δύο κατηγορίες. Σε αυτό τον τομέα συνέβαλα τα μέγιστα ο αρχηγός Ryan Getzlaf και ο Corey Perry οι οποίο σημείωσαν από 15 γκολ. Emerson Etem και Kyle Palmieri αναμένεται να της δώσουν την ταχύτητα που χρειάζεται, ενώ εγγύηση αποτελεί και η παρουσία του έμπειρου Ελβετού τερματοφύλακα Jonas Hiller, ο οποίος παρά τις «γκρίνιες» θα βγει νικητής στη…μονομαχία με τον Σουηδό Viktor Fasth που διεκδικεί θέση βασικού.

Στα αρνητικά η αμυντική γραμμή, η οποία πέρσι δεν ενθουσίασε κανέναν. Φέτος, για να κάνει την ίδια πορεία θα πρέπει να βελτιωθεί αμυντικά και φυσικά να καταφέρει να αναπληρώσει το κενό του Αμερικανού Ben Lovejoy, καθώς οι Καναδοί Bryan Allen, Francois Beauchemin, είναι με τις μέρες τους και ο συμπατριώτης τους Mark Fistric (φετινό απόκτημα), όσο καλός κι αν είναι δεν μπορεί να τα κάνει όλα μόνος του. «Αρχιτέκτονας» του περσινού…θαύματος ήταν ο 58χρονος Bruce Boudreau (ηθοποιός στα νιάτα του), ο οποίος ανέλαβε την ομάδα πέρσι και την έφτασε μέχρι τα play-off.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 21.00

Los AngelesKings

Για ακόμη μια χρονιά έφτασε πολύ κοντά στον τελικό του Stanley Cup, αλλά η πορεία προς τον τελικό διεκόπη από τους Chicago Blackhawks από τους οποίους ηττήθηκαν στον τελικό της Pacific με 4-1. Την κανονική σεζόν τερμάτισαν στην 2η θέση (κάτω από τους Anaheim) με ρεκόρ 27 νικών-16 ηττών-5 ΟΤ*, έχοντας 59 βαθμούς.

Δικαίως και φέτος θεωρούνται ως μια ομάδα που μπορεί να φτάσει ψηλά στα play-off, καθώς είναι ένα από τα τέσσερα μεγάλα φαβορί. Ακρογωνιαίος λίθος θα είναι ο Καναδός Jeff Carter που οδήγησε την ομάδα του μέχρι τον τελικό της κατηγορίας πέρσι σκοράροντας 26 φορές με τα οκτώ από αυτά να είναι winning-goal (τέρματα που σημειώνονται συνήθως στην παράταση), πολύ καλή δουλειά στον επιθετικό τομέα έκανε και ο δεύτερος αρχηγός της ομάδας Mike Richards, ενώ αξίζει να σταθούμε και στο «μυαλό» της ομάδα που δεν είναι άλλο από τον Σλοβένο Anze Kopitar, ο οποίος ήταν πρώτος στις ασίστ πέρσι δίνοντας 32 τελικές πάσες.

Ερωτηματικό αποτελεί ο έμπειρος τερματοφύλακας Jonathan Quick, ο οποίος πέρσι δεν ξεκίνησε καλά τη σεζόν, κάτι που δεν θέλει να επαναληφθεί και φέτος, καθώς δούλεψε πολύ στην προετοιμασία. Φυσικά «απειλείται» από τον Καναδό Ben Scrivens που αποκτήθηκε φέτος, όμως στα καλοκαιρινά camp δεν έδειξε κάτι ιδιαίτερο. Στα αριστερά του πάγκου θα καθίσει για δεύτερη σερί χρονιά ο εξαιρετικός προπονητής (55 ετών) Darryl Sutter (14η χρονιά προπονητής στο NHL) που ευελπιστεί να φτάσει την ομάδα του στον δεύτερο τίτλο, μετά από αυτόν του 2012.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 11.00

San Jose Sharks

Η χρονιά που άφησαν πίσω τους ήταν εξαιρετική για τα δεδομένα της ομάδας. Πήραν την 3η θέση στην Pacific, πέρασαν με 4-0, τους Vancouver Canucks στον πρώτο γύρο των play-off, όμως έμειναν εκτός συνέχειας, στον ημιτελικό της κατηγορίας από τους Los Angeles Kings, από τους οποίους έχασαν με 4-3.

Φέτος ο πήχης έχει ανέβει κάτι που είναι εντελώς λογικό καθώς προσπαθούν να βελτιωθούν επιθετικά, ένας τομέας που πέρσι δεν ήταν και το δυνατό τους σημείο. Έτσι λοιπόν, έβγαλε από το ταμείο της το ποσό των 30εκ. δολαρίων, για τον Logan Couture (συμβόλαιο πέντε ετών), αλλά τόσα για τον Joe Pavelski, όπου μαζί με τον εξαιρετικό Καναδό και αρχηγό Joe Thorton αναμένεται να πρωταγωνιστήσουν τη φετινή σεζόν.

Στα παιχνίδια προετοιμασίας πάντως τα πήγαν πολύ καλά καθώς από τις έξι αναμετρήσεις που έδωσαν έχασαν σε μόλις ένα σε αυτό που έδωσαν κόντρα στους Phoenix Coyotes, την περασμένη Πέμπτη, με 2-1.

Στον πάγκο θα καθίσει για πέμπτη σερί σεζόν ο 45χρονος Todd McLellan ,  ο οποίος πέρσι έγινε ο προπονητής με τις περισσότερες νίκες στον πάγκο των Sharks, καθώς μετράει πλέον 207 νίκες.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 21.00

Vancouver Canucks

Θέλει να φτάσει και πάλι σε έναν τελικό Stanley Cup, όπως έκανε το 2011. Το θέμα είναι αν μπορεί όμως…Η περσινή (κανονική σεζόν) έκλεισε με τον καλύτερο τρόπο κατακτώντας τον 10ο τίτλο της στην…πρώην Northwest Division (νυν Pacific), όμως τα play-off ήταν καταστροφικά καθώς έχασε με sweep (4-0) από τους San Jose Sharks.

Φέτος τα πράγματα δεν είναι και τόσο αισιόδοξα κάτι που φάνηκε και από τα αποτελέσματα της προετοιμασίας. Έχασε σε τέσσερα από τα έξι παιχνίδια που έδωσε με το πιο θετικό αποτέλεσμα (και πιο πρόσφατο) να είναι η νίκη κόντρα στους NY Rangers με 5-0 την περασμένη Πέμπτη.

Νέο, αλλά και το πιο αμφιλεγόμενο πρόσωπο είναι ο 55χρονος προπονητής της ομάδας John Tortorella, ο οποίος άφησε τους NY Rangers, έπειτα από πέντε χρόνια παρουσίας στον πάγκο, για να βοηθήσει τους Canucks, κάτι που δεν είδαν με καλό μάτι τα ΜΜΕ της πόλης, όχι τόσο λόγω της προπονητικής αξίας, όσο της χρηματικής, καθώς θεωρούν ότι τα χρήματα που δόθηκαν ήταν πολλά.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 17.00

Calgary Flames

Την περσινή χρονιά έμειναν αρκετά πίσω από τα play-offs για 13 ολόκληρους πόντους. Φέτος, αναμένεται να ξεκινήσουν και πάλι από τα χαμηλά της κατηγορίας (βάσει ρόστερ) με την ελπίδα όμως ότι θα καταφέρουν να πάρουν μια θέση μέσα στις οκτώ καλύτερες της Περιφέρειας και να αγωνιστούν στα lay-off, από τα οποία έχουν μείνει εκτός για τέσσερις συνεχόμενες χρονιές.

Μέχρι τώρα, στα παιχνίδια προετοιμασίας τα έχει πάει σχετικά καλά έχοντας τρεις νίκες και δύο ήττες, χωρίς να υπολογίζονται οι αναμετρήσεις των δύο τελευταίων ημερών κόντρα σε NY Rangers και Phoenix Coyotes.

«Έχουμε δουλέψει αρκετά και το πιο σημαντικό είναι ότι έχουμε δουλέψει πολύ ως ομάδα» τόνισε στο ESPN ο προπονητής της ομάδας Bob Hartley (53 ετών) στη δεύτερη σεζόν στον πάγκο της ομάδας μετά από την περσινή και…κουτσουρεμένη χρονιά. «Μου αρέσει αυτό που έχω δει μέχρι τώρα. Δεν μπορώ να πω πόσα παιχνίδια θα κερδίσουμε, όμως πιστεύω ότι φέτος θα βρεθούμε μέσα στις θέσεις που οδηγούν στα play-off».

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 101.00

Edmonton Oilers

Το μεγάλο ερωτηματικό. Η ομάδα αίνιγμα. Πέρσι δεν κατάφερε να μπει στα play-offs, για πέμπτη συνεχόμενη χρονιά, τερματίζοντας στην 12η θέση της Western Conference με ρεκόρ 19 νίκες-22 ήττες-7 ΟΤ*, συγκεντρώνοντας 45 πόντους.

Ερωτηματικό γιατί πρόκειται για μια νεαρή ομάδα, με μόλις τρεις παίκτες να ξεπερνούν την ηλικία των 30 ετών. Πάντως, πέρσι στηρίχθηκε στον μόλις 19χρονο Ρώσο επιθετικό Nail Yakypov ο οποίος σκόραρε 17 φορές. Σημαντική ήταν και η προσφορά του κεντρικού Taylor Hall, που μοίρασε 34 ασίστ, ενώ το μεγάλο της «όπλο» είναι η έδρα της, καθώς το Rexall Place (χωρητικότητας 16.839 θεατές) είχε 100% πληρότητα σε όλα τα παιχνίδια!

Ωστόσο, δεν είναι μόνο το ρόστερ που «προδίδει» το νεαρό της ομάδας, αλλά και ο προπονητής Dallas Eakins (46 ετών), ο οποίος θα καθίσει ως πρώτος προπονητής σε πάγκο ομάδας NHL για πρώτη φορά στην καριέρα του. Δούλεψε συνήθως ως βοηθός σε ομάδες όπως τους Toronto Maple Leafs. Ο ίδιος πάντως θα πει πως δεν είναι απαραίτητο μια μικρή σε μέσο όρο ομάδα να μην πάει καλά στο πρωτάθλημα. Τα πρώτα δείγματα τον δικαιώνουν πανηγυρικά, με την ομάδα του να δίνει οκτώ αγώνες προετοιμασίας και να κερδίζει τους πέντε και μάλιστα δύο φορές τους Vancouver Canucks, τους Winnipeg Jets, αλλά και τους NY Rangers.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 41.00

Phoenix Coyotes

Το μόνο σίγουρο είναι ότι φέτος θα συνεχίζουν να ονομάζονται Phoenix Coyotes. Αυτό όμως θα αλλάξει από την επόμενη σεζόν όπου και θα λέγονται Arizona Coyotes. Οι νέοι ιδιοκτήτες Anthony LeBlanc και George Gosbee ήρθαν σε συμφωνία με τη Δημοτική αρχή τον περασμένο Ιούλιο και έτσι κράτησαν την ομάδα στην «έρημο» της Αριζόνα για τουλάχιστον πέντε χρόνια ακόμα.

Το νέο ιδιοκτησιακό καθεστώς φαίνεται να φέρνει και πάλι την ηρεμία στην ομάδα μετά από τέσσερα «εφιαλτικά» χρόνια οικονομικής αβεβαιότητας τα οποία επηρέασαν και στο αγωνιστικό τομέα.

Το πρώτο δείγμα ήταν κάτι παραπάνω από θετικό μετά από την απόκτηση ενός από τους καλύτερους τερματοφύλακες του NHL, Mike Smith για έξι χρόνια δίνοντας το ποσό των 34εκ. δολαρίων!

Η προετοιμασία πήγε αρκετά καλά με τους Phoenix να επικρατούν σε τέσσερα από τα έξι παιχνίδια χάνοντας μόνο από τους Anaheim και τους Vancouver. Στον πάγκο θα κάθεται για πέμπτη σερί χρονιά ο 52χρονος Dave Tippet που θέλει να δεν την ομάδα του αυτή τη χρονιά να μπαίνει στα play-offs σε αντίθεση με πέρσι όπου και έμειναν στην 10η θέση της Western Conference και μακριά από την οκτάδα.

Απόδοση για την κατάκτηση του πρωταθλήματος: 67.00

Στη συνέχεια  το othersportsnews.gr και μέχρι την έναρξη του πρωταθλήματος θα σας παρουσιάσει το προφίλ των υπολοίπων ομάδων από τις κατηγορίες της Central, Atlantic και Metropolitan Division.

*ΟΤ: Τα παιχνίδια που οδηγήθηκαν στην παράταση.