Μπιλιάρδο – 9-Ball Open: Ο τίτλος στον Malaj

Αυτό το τουρνουά τα είχε όλα. Και πώς να μην τα είχε αφού από τα ανακαινισμένα τραπέζια του King8 πέρασαν τα μεγαλύτερα ονόματα του παγκόσμιου μπιλιάρδου. Τι κι αν το περασμένο Σαββατοκύριακο ήταν αφιερωμένο-αθλητικά-στην ομάδα μπάσκετ του Ολυμπιακού; Στο King8 οι στέκες είχαν πάρει «φωτιά» και ο κόσμος ήταν καρφωμένος στις θέσεις του παρακολουθώντας μεγάλης ποιότητας μπιλιάρδο.

Ποιος θα ξεχάσει την αναμέτρηση του Καζάκη με τον Ισπανό Sanchez, ή ακόμα τις εκπληκτικές εμφανίσεις των Ελλήνων παικτών, όπως αυτές των Ροπόκη και Γρίσπου, με τον τελευταίο να φτάνει μια ανάσα από τον τελικό της διοργάνωσης. Φυσικά δεν έλειψαν και οι εκπλήξεις με τον Ρώσο Chinahov να πέφτει «θύμα» τους χάνοντας τόσο στον πρώτο αγώνα, όσο και στη δεύτερη ευκαιρία μένοντας εκτός 16άδας.

Η τελική φάσης της διοργάνωσης όπως αναμενόταν ήταν και η πιο δραματική. Οι καλύτεροι Έλληνες απέναντι στα μεγάλα ονόματα της διεθνούς σκηνής. Καζάκης, Drago, Κωβαίος, Κουκιαδάκης, Boyes, Γεωργίου, Malaj, Sanchez, Choen, Zaja, Γρίσπος ήταν μερικοί από την τελική 16άδα που πρόσφεραν ένα εντυπωσιακό θέαμα στο κοινό που βρέθηκε στο King8, αλλά και σε αυτούς που παρακολούθησαν LIVE το τουρνουά από τους υπολογιστές τους μέσω του greekpool.gr, αλλά και του OSN.

Αναμετρήσεις «θρίλερ»

Ένα από τα μεγαλύτερα και πιο δραματικά παιχνίδια ήταν αυτό του πρωταθλητή Ευρώπης (10-Ball), Αλέξανδρού Καζάκη και του Ισπανού Sanchez. Αξίζει να σημειώσουμε ότι στο παρελθόν οι δύο παίκτες είχαν αναμετρηθεί τρεις φορές με τον Ισπανό να έχει επικρατήσει και τις τρεις φορές.

Ο Καζάκης ωστόσο, κατάφερε να «σπάσει» την άσχημη παράδοση επικρατώντας με 11-10 με τους δύο παίκτες να αποθεώνονται από το κοινό. Την παράσταση, στη φάση των «16» όμως έκλεψε ο Γρίσπος, ο οποίος επικράτησε του Grabe με το εμφατικό 11-4 παίρνοντας το εισιτήριο για τα προημιτελικά συνεχίζοντας την εξαιρετική του πορεία.

Την ίδια ώρα ο Boyes επικρατούσε του Γεωργίου με 11-3, ο Κουκιαδάκης του Καραμολέγκου με 11-6, ο Zaja του Ροπόκη με 11-2, ο Cohen του Κωβαίου με 11-3, ο Malaj του Χαρλαύτη με 11-7, ενώ ο Βρετανός (πακιστανικής καταγωγής) Magid κατάφερε να αποκλείσει, ένα από τα μεγαλύτερα ονόματα όχι μόνο στο μπιλιάρδο, αλλά και στο snooker, τον Tony Drago επικρατώντας με 11-8.

Τα μεγάλα παιχνίδια συνεχίστηκαν και στα προημιτελικά με τον Καζάκη να συνεχίζει να υπερασπίζεται τον τίτλο του κερδίζοντας τον Zaja με 11-7, ενώ Boyes, Malaj και Γρίσπος συνέχισαν το ταξίδι τους προς τον τελικό κερδίζοντας τους Κουκιαδάκη (11-5), Magid (11-6) και Cohen (11-5).

Και οι δύο ημιτελικοί ήταν δραματικοί. Ο Καζάκης είχε μπροστά τον τον Άγγλο κι έναν από τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο Karl Boyes, κόντρα στον οποίον «λύγισε» χάνοντας στις λεπτομέρειες με 11-8. Στον άλλον ημιτελικό ο Γρίσπος ήταν από άλλον πλανήτη, όμως ο Malaj πάτησε πρώτος στη…γη κερδίζοντας με 11-10.

Ο τελικός, ο Boyes και η συγγνώμη…

Στον τελικό βρέθηκαν οι Malaj και Boyes. Ίσως η πιο άτυχη στιγμή ενός άρτια οργανωμένου τουρνουά. Κι ενώ όλοι περιμέναμε να δούμε ένα θεαματικό παιχνίδι, με τον Boyes να έχει τον πρώτο λόγο και τον Malaj να έχει το μομέντουμ, είδαμε τον Άγγλο να εμφανίζεται επηρεασμένος από την αρκετά μεγάλη κατανάλωση αλκοόλ με αποτέλεσμα το κλίμα να χαλάσει για λίγο.

Ο Malaj προηγήθηκε γρήγορα με 3-0 και 4-1 τον Boyes, αν και υπό την επήρεια αλκοόλ να βάζει μια απίστευτη μαύρη και να ολοκληρώνει «καθαρίζοντας» το τραπέζι. Ωστόσο ο Malaj από εκείνο το σημείο και πέρα ήταν σαν να έπαιζε μόνος του. Προηγήθηκε με 5-3, 7-3, 7-4 και 10-5 για να ολοκληρώσει τον προσωπικό του θρίαμβο διαμορφώνοντας το τελικό 11-5.

Η άσχημη εικόνα του Boyes ευτυχώς δεν χάλασε την απονομή στην οποία παρευρέθη ο Γιώργος Βαρδινογιάννης, με τον Άγγλο να ζητά συγγνώμη από τους διοργανωτές, κάτι που έκανε και στον προσωπικό του λογαριασμό στο facebook.

Κρίμα για έναν τόσο μεγάλο παίκτη, με συμμετοχές στα μεγαλύτερα και πιο σημαντικά τραπέζια του κόσμου, ο οποίος μέχρι τη στιγμή του τελικού είχε κερδίσει με τη συμπεριφορά του τους πάντες. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι ο Άγγλος έπαιξε μπιλιάρδο σχεδόν με όλους ανεξαρτήτου κατηγορίας, δυναμικότητας ή φύλου.

Άγγελος Γρίσπος: «Πολύ καλές συνθήκες, εξαιρετικά τραπέζια»

Στο OSN μίλησε ο Άγγελος Γρίσπος, ένας παίκτης που πραγματοποίησε μια εξαιρετική πορεία στο τουρνουά φτάνοντας μια ανάσα από τον τελικό. O αντιπρόεδρος της νεοσύστατης Ελληνικής Ένωσης Αμερικάνικου Μπιλιάρδου (HPBU) και μέλος της εθνικής ομάδας νέων με την οποία κατέκτησε ένα χάλκινο (1998 Ολλανδία) και ένα χάλκινο (1999 Πολωνία) μίλησε στο OSN για την διοργάνωση, αλλά και για την πορεία του στο τουρνουά.

«Μπορώ να πω ότι ήμουν αρκετά καλά. Η διοργάνωση μου άρεσε πολύ, οι συνθήκες ήταν πολύ καλές και τα τραπέζια εξαιρετικά. Γενικά πιστεύω ότι μέχρι τον ημιτελικό είχα καλό σπάσιμο, παράγοντας πολύ σημαντικός για το αμερικάνικο μπιλιάρδο, ενώ παράλληλα βρήκα σταθερότητα στο ρυθμό μου.

Αντίθετα στον ημιτελικό παρά το γεγονός ότι κρίθηκε στις λεπτομέρειες, άργησα πολύ να μπω στο παιχνίδι, δεν έκανα καλά σπασίματα στην αρχή με αποτέλεσμα να μείνω εκτός τελικού». Όσο για τα μεγάλα ονόματα του αθλήματος που ήρθαν από το εξωτερικό ο Γρίσπος τόνισε:

«Γνώριζα τη δυναμική τους, δηλαδή το πως μπορούν να αγωνιστούν. Το καλό για μένα και το πρόβλημα γι΄αυτούς ήταν ότι δεν με γνώριζαν κάτι που έδωσε αρκετούς πόντους στο παιχνίδι μου και κάτι που τους έκανε να χάνουν την ψυχραιμία τους πολύ εύκολα».

Πάνος Δαμηλάτης: «Οι κόποι μας στέφθηκαν με επιτυχία»

Στο OSN μίλησε ένας εκ των δύο διοργανωτών του Best of the Best Πάνος Δαμηλάτης.

«Tο Best of the Best ολοκληρώθηκε και είμαστε χαρούμενοι που όλοι οι κόποι μας και η προσπάθεια που καταβάλαμε τους τελευταίους 3 μήνες στέφθηκε με επιτυχία! Για 5 ήμερες είδαμε αγώνες παγκόσμιου επιπέδου και ο κόσμος είχε την δυνατότητα να γνωρίσει από κοντά παίκτες ινδάλματα όπως τους παγκόσμιους πρωταθλητές Karl Boyes, Daryl Peach τον «θρυλο» του snooker Tony Drago και πολλούς ακόμα αθλητές που αποτελούν την elite του αμερικάνικου μπιλιάρδου. 

Θα ήθελα να ευχαριστήσω όλους τους παίκτες που παρευρέθησαν στο τουρ, καθώς και τους χορηγούς της διοργάνωσης Sakkas Βiiliards, Βiofe, Ηeineken καθως και τον χορηγό επικοινωνίας OSN και να υποσχεθώ πως και του χρόνου θα επαναλάβουμε το King8 Best of the best 9-ball Open!»

Άλεξ Ξανθόπουλος: «Ικανοποιημένος από την ανταπόκριση των ξένων παικτών»

Ο δεύτερος διοργανωτής και ιδιοκτήτης του King8, Άλεξ Ξανθόπουλος στάθηκε στην έλευση των ξένων παικτών που συμμετείχαν στη διοργάνωση, στις εκπλήξεις, αλλά και στην εξαιρετική ποιότητα των τραπεζιών.

«Πραγματικά μου έκανε μεγάλη εντύπωση η ανταπόκριση που είχαμε από τους ξένους παίκτες. Φυσικά και εμείς από την πλευράς θεωρώ ότι τους φιλοξενήσαμε με τον καλύτερο δυνατό τρόπο και όλοι τους έμειναν ευχαριστημένοι. Το τουρνουά ήταν ιδιαίτερα ανταγωνιστικό με πολύ υψηλό επίπεδο. Ακόμα και οι μεγάλοι παίκτες του εξωτερικού εντυπωσιάστηκαν με το εξαιρετικό επίπεδο των Ελλήνων παικτών.

Όλοι είδαμε και παρακολουθήσαμε την εντυπωσιακή πορεία που είχε ο Άγγελος Γρίσπος, ο Ροπόκης, ο Γεωργίου κπλ. Ήταν κάτι που έδωσε μια διαφορετική αίγλη στο τουρνουά. Αυτό που επίσης θέλω να επισημάνω την πολύ καλή δουλειά που έγιναν στα τραπέζια.

Όλα τα τραπέζια ήταν σε φανταστική κατάσταση ντυμένα με την καλύτερη τσόχα του κόσμου (δύσκολα το βλέπεις σε μια διοργάνωση αυτό). Θεωρώ ότι η φετινή επιτυχία έβαλε τις βάσεις για την επόμενη σεζόν όπου είμαι 100% σίγουρος ότι θα επαναλάβουμε το Best of the Best».

Γιάννης Δαμηλάτης: «Ήταν ένα εκπληκτικό τουρνουά»

Στην παρέα μας προστέθηκε και ο Γιάννης Δαμηλάτης, ο οποίος μίλησε με τα καλύτερα λόγια για τη διοργάνωση, για τους αγώνες που παρακολούθησε από κοντά, αλλά και για τους παίκτες, ειδικά του εξωτερικού, που γνωρίστηκε.

«Πιστεύω ότι ήταν ένα εκπληκτικό τουρνουά, το οποίο ξεπέρασε κάθε προσδοκία και θεωρώ ότι βάσει της φετινής εμπειρίας το επόμενο Best of the Best θα είναι ακόμη καλύτερο. Αναμφίβολα η έλευση των παικτών από το εξωτερικό έκαναν τη διαφορά σε αυτό το τουρνουά. Ήταν πολύ όμορφο να γνωρίζεις από κοντά παίκτες όπως οι Drago, Magid και Boyes.

Ειδικά ο τελευταίος, ένας παίκτης παγκοσμίου επιπέδου και μια πολύ σημαντική προσωπικότητα. Χαρακτηριστικό είναι το γεγονός ότι έπαιξε με όλους μπιλιάρδο, άνδρες, γυναίκες ανεξαρτήτου επιπέδου. Δύσκολα βλέπεις μια τέτοια συμπεριφορά από έναν παίκτη παγκοσμίου κλάσεως».

Ο Γιάννης Δαμηλάτης σχολίασε και την παρουσία των τριών Ισπανών (Esposito, Sanchez, Arica), αποκαλύπτοντας ένα εξωαγωνιστικό στιγμιότυπο που αποδεικνύει την ποιότητα των τριών παικτών.

«Εντυπωσιάστηκα από τους τρεις Ισπανούς παίκτες, τόσο για την παικτική τους ικανότητα, όσο και για το ήθος τους. Είναι και οι τρεις φανατικοί οπαδοί της Ρεάλ Μαδριτης, την οποία παρακολούθησαν από τις οθόνες του King8 στη ρεβάνς κόντρα στη Γιουβέντους για το Τσάμπιονς Λιγκ. Σας πληροφορώ ότι παρά το ότι η ομάδα τους αποκλείστηκε αντέδρασαν πολιτισμένα και ψύχραιμα χωρίς να εκνευριστούν. Το γεγονός αυτό με εντυπωσίασε».

Φυσικά ο Γιάννης Δαμηλάτης δεν παρέλειψε να ευχαριστήσει προσωπικά τους εκλεκτούς καλεσμένους που βρέθηκαν στη διοργάνωση. «Θέλω να ευχαριστήσω προσωπικά τον πρώην πρόεδρο του Παναθηναϊκού κ. Γιώργο Βραδινογιάννη, έναν από τους πιο σημαντικούς παράγοντες του αθλητισμού, ο οποίος για τρίτη συνεχόμενη φορά τιμά με την παρουσία του όχι μόνο το King8, αλλά και γενικά το μπιλιάρδο στον ελληνικό χώρο.

Επίσης θέλω να ευχαριστήσω ένα πολύ καλό φίλο, αλλά και έναν καταξιωμένο οφθαλμίατρο κ. Γιώργο Κατσουράκη, αλλά και τον επιχειρηματία κ. Παύλο Νικηφοράκη, η παρουσία των οποίων έδωσε άλλη αίγλη στη διοργάνωση. Τέλος θα ήθελα να ευχαριστήσω το OSN και τον Θανάση Σταθόπουλο για την πολύ καλή δημοσιογραφική δουλειά και την άρτια κάλυψη του τουρνουά».