Μπιλιάρδο – Στους «64» καλύτερους του κόσμου Οικονομόπουλος και Καζάκης

Doha, ΚΑΤΑΡ–  Η Ελλάδα ξέρει να παίζει και μπιλιάρδο! Και όχι μόνο ξέρει να παίζει, αλλά βρίσκεται και μέσα στην παγκόσμια ελίτ! Αυτό αποδεικνύουν άλλωστε με τις εμφανίσεις τους στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα, που διεξάγεται αυτές τις μέρες στη Doha, οι Νίκος Οικονομόπουλος και Αλέξανδρος Καζάκης.

Οι δύο Έλληνες βρίσκονται ανάμεσα στους καλύτερους παίκτες του κόσμου πραγματοποιώντας εξαιρετικές εμφανίσεις και ήδη έχουν πάρει την πρόκριση για τη φάση των «64».

Οι περισσότεροι μπορεί να μην γνωρίζουν τι εστί Νίκος Οικονομόπουλος και Αλέξανδρος Καζάκης. Ο Οικονομόπουλος είναι πρωταθλητής Ελλάδος, αλλά και Ευρώπης (2012) έχοντας στο ενεργητικό του αμέτρητες ευρωπαϊκές και παγκόσμιες διακρίσεις, ενώ τον περασμένο Μάιο πήρε τη 2η θέση στο Euro Tour της Αυστρίας χάνοντας στον τελικό από τον Εσθονό Denis Grabe.

Τα ίδια ισχύουν και για τον Καζάκη, ο οποίος έχει πάρει μέρος σε αρκετές διεθνείς διοργανώσεις φέρνοντας διακρίσεις στη χώρα μας, με αποκορύφωμα το χάλκινο μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 2011!

Η μέχρι τώρα πορεία…

Ο Αλέξανδρος Καζάκης συμμετείχε στο τρίτο γκρουπ της διοργάνωσης. Το ξεκίνημα δεν ήταν ιδανικό, καθώς ηττήθηκε απο τον Ιταλό Daniele Corrieri με 9-5. Ο Καζάκης μεταφέρθηκε στο γκρουπ της δεύτερης ευκαιρίας και από εκεί και πέρα ξεκίνησαν οι νίκες.

Η πρώτη ήρθε απέναντι στον Hamzaa M. Saeed Ali (Ερυθραία) με 9-4, ενώ αμέσως μετά ακολούθησε μια ακόμη  κόντρα στον Abdul Rahman Al Ammar (Σαουδική Αραβία) με 9-5 ένα αποτέλεσμα που του χάρισε την πρόκριση στους «64» καλύτερους παίκτες 9-Ball του κόσμου.

Από την πλευρά του ο Νίκος Οικονομόπουλος επικράτησε με το «καλημέρα» του Christian Aguirre (Εκουαδόρ) με 9-3, ενώ στον δεύτερο αγώνα του ήταν και πάλι νικητής απέναντι στον Nguyen Anh Tuan με 9-5.

«Είμαστε πλέον παγκοσμίως γνωστοί», είχε δηλώσει στο othersportsnews.gr ο 32χρονος στα πλαίσια του πρώτου Open Different 9-Ball Tournament που διοργάνωσε ο ίδιος στην Αμφιθέα στις αρχές Μαΐου.

«Συνεχώς ανεβαίνουμε. Μπορούμε να κοιτάμε στα μάτια τα μεγάλα ονόματα και να τους κοντράρουμε. Η συγκεκριμένη διοργάνωση πήγε πολύ καλά από την πλευρά μας. Είχαμε πολύ καλά αποτελέσματα και γενικά το ελληνικό μπιλιάρδο συνεχίζει να ανεβαίνει επίπεδο».

Ο Οικονομόπουλος, που στην περσινή διοργάνωση είχε καταλάβει την 9η θέση χάνοντας στη φάση των «16» από τον πρωταθλητή Αγγλίας, Daren Appleton (11-8), θα αντιμετωπίσει στην επόμενη φάση τον Ιταλό Fabio Petroni. Ο Καζάκης, από την άλλη θα βρει μπροστά του τον Ιάπωνα Kuribayashi Tohru με στόχο την πρόκριση στους «16».

Να σημειωσουμε ότι ο Ιάπωνας ξεκίνησε με νίκη του τουρνουά κόντρα στον Βρετανό Scott Cooney με 9-7, ενώ στη συνέχεια επικράτησε και του Jalal Yousef με 9-6. Με νίκη ξεκίνησε και ο αντίπαλος του Οικονομόπουλου, Fabio Petroni κόντρα στον Αμερικανό Hunter Lombardo (9-5), όμως δεν είχε ανάλογη συνέχεια καθώς ηττήθηκε από τον Waleed Majed (Κατάρ) με 9-6. Στο παιχνίδι της δεύτερης ευκαιρίας αντιμετώπισε τον Κινέζο Lui Hai Tao τον οποίο και κέρδισε με 9-4 παίρνοντας την πρόκριση για την επόμενη φάση.

Οι κάτοχοι των τίτλων

Το Παγκόσμιο πρωτάθλημα 9-Ball ξεκίνησε το 1990 στην πόλη Bergheim της Γερμανίας με τον Αμερικανό-και κάτοχο των περισσοτέρων παγκοσμίων πρωταθλημάτων-Earl Strickland να επικρατεί του συμπατριώτη του Jeff Carter.

Την επόμενη χρονιά (1991) στο Λας Βέγκας, ο Strickland  θα κάνει δύο τα τρόπαιά του νικώντας ακόμη έναν συμπατριώτη του στον τελικό (Nick Varner). Ακολούθησε ένας ακόμη τίτλος από τις ΗΠΑ, αυτή τη φορά από τον Johny Archer ο οποίος κέρδισε στον τελικό τον Bobby Hunter.

Από το 1993 μέχρι το 1996 οι Αμερικανοί δεν θα καταφέρουν να φτάσουν στην κορυφή. Στο Konigswinter της Γερμανίας (1993) ο εκπληκτικός Chao Fong-Pang (Ταϊβάν) θα κατακτήσει τον τίτλο επικρατώντας του Γερμανού Thomas Hasch.

Ο πρώτος τίτλος που ήρθε στην Ευρώπη ήταν το 1995 (Ταϊβάν) με τον Γερμανό Oliver Ortmann να κερδίζει στον τελικό τον Αμερικανό Dallas West, ενώ η Γερμανία πανηγύρισε και δεύτερο συνεχόμενο τίτλο (1996 Σουηδία) με τον Ralf Souquet.

Την «ανομβρία» απο τους τίτλους θα διακόψει, για λογαριασμό των ΗΠΑ, ο Johny Archer ο οποίος θα κατακτήσει στο Σικάγο (1997) τον δεύτερο προσωπικό του τίτλο, ισοφαρίζοντας τον Earl Strickland.

Ωστόσο, ο Strickland τον Ιούλιο του 2002 στο Κάρντιφ, θα πάρει έναν ακόμη τίτλο επικρατώντας του Francisco Bustamante (Φιλιππίνες) στον τελικό. Το 2003 θα «ανατείλει» το άστρο του εξαιρετικού Γερμανού Thorsten Hohmann ο οποίος θα κερδίσει τον τίτλο νικώντας στον τελικό τον Καναδό Alex Pagualayan, ενώ θα ακολουθήσει ακόμη ένα τρόπαιο για τον Γερμανό πέρσι όπου και κέρδισε τον Antonio Gabica (Φιλιππίνες).

Στη λίστα των κατόχων του τίτλου προηγείται ο Αμερικανός Earl Strickland με τρεις κατακτήσεις, ενω με δύο ακολουθούν οι Hohmann, John Archer και Chao Fong-Pang.

Από εκεί και πέρα βρίσκονται οι Okumura Takeshi (Ιαπωνία), Oliver Ortmann (Γερμανία), Ralf Souquet (Γερμανία), Takahashi Kunihiko (Ιαπωνία), Nick Varner (ΗΠΑ), Efren Reyes (Φιλιππίνες), Mika Immonen (Φινλανδία), Alex Pagulayan (Καναδάς), Wu Chia-Ching (Ταϊβάν), Ronato Alcano (Φιλιππίνες), Daryl Peach (Μ. Βρετανία), Francisco Bustamante (Φιλιππίνες), Yuko Akagariyama (Ιαπωνία) και Darren Appleton (Μ. Βρτανία), που έχουν από μία κατάκτηση.

Παγκόσμια κατάταξη

Στη λίστα της παγκόσμιας κατάταξης προηγείται ο Γερμανός Thorsten Hohmann, o ο οποίος έχει συνολικά 20.620 βαθμούς. Πίσω του βρίκσεται ο Carlo Biado (Φιλιππίνες) με 15.400 βαθμούς, ενώ στην τρίτη θέση είναι ο παγκόσμιος πρωταθλητής του 2001 ο Φιλανδός Mika Immonen με 15.150.

Ο Νίκος Οικονομόπουλος είναι στη 10η θέση του κόσμου(!) έχοντας συγκεντρώσει 10.480 βαθμούς, ενώ ο Αλέξανδρος Καζάκης είναι αυτή τη στιγμή στην 73η θέση με 2.820 βαθμούς.

Στην πρώτη δεκάδα βρίσκονται επίσης και οι Lee Van Corteza (Φιλιππίνες) στην 4η θέση, Shane Van Boening (ΗΠΑ) στην 5η θέση, Karl Boyes (Μ. Βρετανία) στην 6η θέση, Darren Appleton (Μ. Βρετανία) στην 7η θέση, Can Wing (Κίνα) στην 8η θέση και Chris Melling (Μ. Βρετανία) στην 9η θέση.

Το παγκόσμιο πρωτάθλημα συνεχίζεται στη Doha με τους δύο Έλληνες να συνεχίζουν την προσπάθειά τους προκειμένου να φτάσουν όσο ψηλότερα μπορούν. Το othersportsnews.gr θα σας ενημερώνει με τις εξελίξεις της διοργάνωσης, αλλλά και την πορεία των Ελλήνων παικτών.