Μπάντμιντον – Big in Japan…

Ντουμπάι, ΗΑΕ— Αν πριν μερικά χρόνια έλεγε κάποιος ότι η Ιαπωνία θα κυριαρχούσε (σε άνδρες και γυναίκες) σε μια μεγάλη διοργάνωση μπάτμιντον τα…γέλια μας θα έφταναν μέχρι την Κίνα.

Ωστόσο, έφτασε η στιγμή που το είδαμε κι αυτό. Η γεύση που μας άφησε το φετινό Super Series Finals ήταν κάπως ιδιαίτερη. Κανένας παίκτης, καμία παίκτρια ή κανένα ζευγάρι δεν μπόρεσε να διατηρήσει τον περσινό τίτλο. Είδαμε επίσης τον Δανό Axelsen στα ημιτελικά να κυριαρχεί του παγκόσμιου πρωταθλητή και νούμερο 1 του κόσμου, Cheng Long (Κίνα) μέσα σε 43 λεπτά.

Είδαμε, επιτέλους, μετά από πολύ καιρό το ζευγάρι από την Αγγλία Chris και Gabrielle Adcock να παίζουν εξαιρετικό μπάτμιντον και να φτάνουν σε έναν τίτλο. Είδαμε την Ισπανίδα και παγκόσμια πρωταθλήτρια Carolina Marin να έχει αρκετά αγωνιστικά προβλήματα τα οποία «ξεσκέπασε» πλήρως η Nozomi Okuhara στον ημιτελικό. Τι άλλο είδαμε; Τις Ying και Yu Luo να κρατούν τη σημαία της Κίνας ψηλά, καθώς ήταν οι μοναδικές εκπρόσωποι που κατάφεραν να πάρουν το χρυσό μετάλλιο στο διπλό γυναικών.

Αναμφίβολα, η φετινή διοργάνωση ήταν από τις πιο συναρπαστικές των τελευταίων ετών με την ψαλίδα πλέον της Κίνας με τον υπόλοιπο κόσμο, αλλά και της Ασίας με την Ευρώπη να έχει μικρύνει σε πολύ μεγάλο βαθμό.

Δεν άντεξε ο Axelsen

Σάββατο 12 Δεκεμβρίου. Ο Δανός Viktor Axelsen βγαίνει νικητής από ένα εξαιρετικό παιχνίδι απέναντι στον παγκόσμιο πρωταθλητή και κάτοχο του περσινού Super Series Finals, Chen Long κερδίζοντας με 21-12, 21-17.

Στον τελικό όμως, τον περίμενε ένας από τους πιο φορμαρισμένους παίκτες αυτή τη στιγμή, ο Ιάπωνας Kento Momota. Ο Δανός δεν θα αντέξει, δύο δύσκολα παιχνίδια στη σειρά. Ο Momota θα επικρατήσει μέσα σε 38 λεπτά με 21-15, 21-12 κατακτώντας τον τίτλο.

Τα πανηγύρια της Ιαπωνίας δεν σταματούν εκεί. Έχει και συνέχεια. Nozomi Okuhara. Στον ημιτελικό θα κερδίσει την προβληματική από την αρχή του τουρνουά Carolina Marin. Η Ισπανίδα παγκόσμια πρωταθλήτρια και νούμερο 1 στον κόσμο, αντιμετώπισε αρκετά προβλήματα περνώντας στα ημιτελικά έχοντας μόλις μια νίκη στους ομίλους.

Αυτή ήταν και η μοναδική της νίκη. Στον ημιτελικό, αν και πάλεψε για 54 λεπτά απέναντι στην επιθετική Okuhara «λύγισε» με 21-11, 21-12. Η Okuhara, είχε να αντιμετωπίσει στον τελικό την Κινέζα Yihan Wang, η οποία είχε κάνει περίπατο στον ημιτελικό κερδίζοντας μέσα σε 36 λεπτά την Ταϊλανδή Ratchanok Intanon με 21-12, 21-12.

Ο τελικός ήταν εντελώς διαφορετικός για την Κινέζα. Στην πιο μεγάλη σε διάρκεια αναμέτρηση από τις πέντε κατηγορίες (1:03) η Okuhara με το ίδιο επιθετικό στυλ, αλλά και την εκπληκτική ψυχραιμία της στους κρίσιμους πόντους επικράτησε με 22-20, 21-17 χαρίζοντας στη χώρα της ένα ακόμη χρυσό μετάλλιο.

Ασταμάτητοι οι Ινδονήσιοι

Οι εκπλήξεις συνεχίστηκαν και στο διπλό ανδρών. Οι Ινδονήσιοι Mohammad Ahsan και Hendra Setiawan αφήνουν εκτός τελικού του νούμερο 1 του ταμπλό Κορεάτες Lee Yong Dae και Yoo Yeon Seong, μετά από μια δραματική αναμέτρηση που κράτησε 69 λεπτά, με 21-17, 22-24, 21-15.

Την ίδια ώρα οι Κινέζοι Chai Biao/Hong Wei επικρατούσαν του νούμερο 2 του ταμπλό Mathias Boe/Carsten Mogensen με 17-21, 21-19, 24-22 μετά από 1 ώρα και 19 λεπτά αγώνα!

Ο τελικός ήταν εξίσου δραματικός. Αν και τα δύο ζευγάρια είχαν αρκετό άγχος, οι Ινδονήσιοι ήταν αυτοί που κατάφεραν να το διαχειριστούν καλύτερα φτάνοντας στη νίκη με 13-21, 21-14, 21-14 σε κάτι λιγότερο από μία ώρα παιχνιδιού (53 λεπτά).

Στο διπλό γυναικών είδαμε και κάτι φυσιολογικό. Περίπου…Οι Κινέζες και νούμερο 1 του ταμπλό Ying και Yu Luo απέναντι στις Δανές και νούμερο 2 του ταμπλό Christina Pedersen και Kamilla Rytter.

Σπουδαίο παιχνίδι το οποίο όμως δεν τελείωσε ποτέ. Οι Δανές είχαν πάρει το πρώτο σετ με 21-14, με τις Κινέζες να απαντούν με 21-9. Ωστόσο, κι ενώ στο τρίτο σετ το σκορ ήταν 14-4 υπέρ των Luo, οι πόνοι στο στομάχι της Pedersen έγιναν ανυπόφοροι (έπαιζε με πόνους από την αρχή του αγώνα) με αποτέλεσμα να εγκαταλείψει και ο τελικό να καταλήξει στα χέρια των δύο Luo. Το πρώτο χρυσό-και μοναδικό-για την Κίνα.

Έγραψαν ιστορία οι Adcock

Όταν παλεύεις για περίπου μια δεκαετία, είναι λογικό ότι κάποια στιγμή θα ανταμειφθείς. Αυτό ισχύει στην περίπτωση των Adcock. Το ζευγάρι από την Αγγλία, έγραψε ιστορία την περασμένη Κυριακή καθώς χάρισε στη χώρα τους τη μεγαλύτερη διάκριση στο μπάτμιντον. Ένα χρυσό μετάλλιο στο Super Series Finals.

Αν και οι Adcock είχαν περάσει δύσκολες στιγμές στον ημιτελικό κερδίζοντας δύσκολα το δίδυμο από την Ινδοησία Praveen Jordan και Debby Susanto με 21-17, 22-20, στον τελικό έκαναν…πάρτι απέναντι στο ζευγάρι από την Κορέα Ko Sung Hyun και Kim Ha Na (νούμερο 3 του ταμπλό) επικρατώντας μέσα σε 37 λεπτά με 21-14, 21-17 ανεβαίνοντας στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου.