Μπάντμιντον – All England: Οι…πρωτάρηδες έκαναν τη διαφορά

Μπέρμιγχαμ, Αγγλία— Γι’ αυτό το λόγο το All England θεωρείται μία από τις κορυφαίες διοργανώσεις στον κόσμο. Το μπάντμιντον στα καλύτερά του και οι εκπλήξεις να διαδέχεται η μία την άλλη σε ένα από τα καλύτερα τουρνουά των τελευταίων ετών.

Τι να πει και τι να γράψει κανείς για τους πέντε απολαυστικούς τελικούς. Ακόμα και το…πάρτι του Lin Dan άξιζε να το παρακολουθήσει κανείς βλέποντας τον Κινέζο να κάνει φοβερά πράγματα μέσα στο court.

Αναμφίβολα η μεγαλύτερη έκπληξη του τουρνουά ήταν η νίκη των Ρώσων Ivanov/Sozonov στον τελικό του διπλού ανδρών χάρη στην οποία το συγκεκριμένο ζευγάρι, αλλά και όλο το ρώσικο μπάντμιντον έγραψαν τη δική τους ιστορία.

Στο παρελθόν ανήκει και η κυριαρχία των Κινέζων στο διπλό των γυναικών με τις Misaki Matsutomo και Ayaka Takahashi (Ιαπωνία), να κατακτούν τον τίτλο. Πρώτος τίτλος στην καριέρα και της Nozomi Okuhara (Ιαπωνία) στο απλό γυναικών, αλλά και στο μικτό με το ζευγάρι από την Ινδονησια Praveen Jordan/Debby Susanto να ανεβαίνουν στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου.

Περίπατος για τον Lin Dan…

Στο απλό ανδρών ο Lin Dan αφού ξεπέρασε, στον ημιτελικό, το εμπόδιο του επικίνδυνου Xue Song, αντιμετώπισε στον τελικό τον επίσης συμπατριώτη του Tian Houwei, που με τη σειρά του είχε αποκλείσει στον ημιτελικό τον Δανό Hans-Kristian Vittinghus.

Η αναμέτρηση εξελίχθηκε σε παράσταση ενός ρόλου. Ο Tian δεν μπήκε ποτέ στο παιχνίδι και ο Lin έκανε ένα πραγματικό πάρτι. Πρώτο σετ εύκολα με 21-9, ενώ στο δεύτερο η εικόνα του τελικού δεν άλλαξε και πολύ. Ακόμη μία εύκολη νίκη (21-10) και τίτλος μετά από τρία χρόνια και έκτος στο All England για τον «χρυσό» ολυμπιονίκη του Λονδίνου.

Δεν έκανε…χαρακίρι η Okuhara

Οι εκπλήξεις από την Nozomi Okuhara είχαν ξεκινήσει από τα προημιτελικά. Αφού πρώτα απέκλεισε τη νούμερο 4 του ταμπλό Wang (21-9, 21-13), στα ημιτελικά η Γιαπωνέζα άφησε εκτός και την παγκόσμια πρωταθλήτρια Carolina Marin.

Η Okuhara παρά το γεγονός ότι έμεινε πίσω στα σετ από την Ισπανίδα (21-11) στη συνέχεια βρήκε ρυθμό για να πάρει τα επόμενα δύο σετ με 21-16, 21-14. Η νούμερο 8 του ταμπλό όμως είχε και συνέχεια, καθώς στον τελικό αντιμετώπισε την Wang Shixian (δύο φορές κάτοχο του τίτλου).

Η συνταγή αυτή τη φορά ήταν διαφορετική, καθώς η Okuhara μπήκε δυνατά από το ξεκίνημα ξέφυγε από νωρίς στο σκορ, κατακτώντας το πρώτο σετ με 21-11. Αν και φαινόταν να πατάει πιο καλά από την Wang, η έμπειρη Κινέζα κατάφερε να πάρει το δεύτερο σετ ισοφαρίζοντας σε 1-1 (21-16).

Στο τρίτο έγινε μια μεγάλη μάχη, με την Okuhara να έχει «αυτοκτονικές» τάσεις, αλλά στο τέλος να κρατάει την ψυχραιμία της κατακτώντας το σετ και παράλληλα τον πρώτο της τίτλο με 21-19.

Η μεγαλύτερη έκπληξη του τουρνουά

Μπορεί το διπλό ανδρών να συνηθίζει τις…αλλαγές στους τίτλους, όμως αυτή τη φορά η έκπληξη ήταν μεγατόνων! Το ρώσικο ζευγάρι Ivanov/Sozonov έγραψε τη δική του ιστορία κατακτώντας τον τίτλο μετά από την επική μάχη στον τελικό κόντρα στους Ιάπωνες Hiroyuki Endo/Kenichi Hayakawa.

Νωρίτερα οι Ρώσοι είχαν πετάξει εκτός διοργάνωσης τους νούμερο 1 στον κόσμο και φαβορί για το χρυσό μετάλλιο, Lee Yong-dae/Yoo Yeon-seong (14-21, 21-17, 21-15).

Στον τελικό Ivanov και Sozonv έμειναν και πάλι πίσω στο πρώτο σετ από τους Endo/Hayakawa (23-21), όμως η συνέχεια δεν ήταν η ίδια. Κανένα από τα δύο ζευγάρια δεν μπορούσε να ξεφύγει καθαρά στο σκορ με αποτέλεσμα να έχουμε ένα συναρπαστικό δεύτερο σετ με νικητές τους Ρώσους (21-18).

Στο τρίτο, με την ψυχολογία στα ύψη, Ivanov και Sozonov κατάφεραν να κερδίσουν με 21-16 παίζοντας εξαιρετικό μπάντιμιντον και…χορεύοντας αμέσως μετά τη λήξη του τελικού πανηγυρίζοντας τη μεγαλύτερη επιτυχία της καριέρας τους!

Το δεύτερο της Ιαπωνίας…

Διπλό γυναικών. Ένα αγώνισμα κατ’ εξοχήν made china. Χαρακτηριστικό είναι ότι από το 2000 και μετά μόλις μια φορά η κορυφή του βάθρου δεν βρέθηκε κινέζικο ζευγάρι με τις Lee Hyo-jung/Lee Kyung-won (Κορέα) να «σπάνε» την κυριαρχία της Κίνας το 2008.

Τέσσερα χρόνια μετά ήταν η σειρά των Misaki Matsumoto/Ayaka Takahashi (Ιαπωνία) να κάνουν ακριβώς το ίδιο, κερδίζοντας στον τελικό τις Κινέζες Bao Yixin/Tang Yuanting, αφού πρώτα (ημιτελικό) είχαν επικρατήσει των νούμερο 1 στον κόσμο Luo Ying/Luo Yu (21-12, 21-9).

Στον τελικό Matsumoto και Takahashi ήταν από άλλον…πλανήτη. Εκπλητικές στο πρώτο σετ, επικράτησαν με 21-10, ενώ στο δεύτερο κέρδισαν το ίδιο εύκολα με 21-12 χαρίζοντας τον τίτλο στην Ιαπωνία (στο συγκεκριμένο αγώνισμα) μετά από 38 χρόνια!

Στην Ινδονησία το μικτό

Οι εκπλήξεις όμως, κατά τη διάρκεια της τελευταίας ημέρας της διοργάνωσης, δεν σταμάτησαν εκεί. Στον δεύτερο χρονικά, τελικό το ζευγάρι από την Ινδονησία Praveen Jordan/Debby Susanto, αφού απέκλεισαν στον ημιτελικό το νούμερο 1 δίδυμο στον κόσμο Zhang/Zao (21-19, 21-16), στον τελικό ολοκλήρωσαν την εκπληκτική τους πορεία επικρατώντας κόντρα στο ζευγάρι από τη Δανία Joachim Fischer Nielsen/Christinna Pedersen.

Το πρώτο σετ το κατέκτησαν εύκολα, καθώς ξέφυγαν στο σκορ κερδίζοντας με 21-12, ενώ στο δεύτερο Nielsen/Pedersen έβγαλαν αντίδραση, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό για να ξαναμπούν στο παιχνίδι.

Το ζευγάρι από την Ινδονησία κράτησε το υπέρ του σκορ και μετά από 43 λεπτά αγώνα επικράτησαν με 21-17 πανηγυρίζοντας τον τίτλο.