Μπάντμιντον – All England: Ένα τουρνουά ηλικίας 118 ετών…

Μπέρμιγχαμ, Αγγλία— Το Λονδίνο ήταν η πρώτη πόλη, το 1898, που φιλοξένησε το All England Open, το οποίο εξελίχθηκε σε ένα από τα πιο σημαντικά τουρνουά στον κόσμο στο άθλημα του μπάντμιντον.

Ένα τουρνουά στο οποίο δόθηκε μεγάλη αίγλη και μάλιστα ακόμα και σήμερα όλα τα μεγάλα ονόματα του μπάντμιντον στον πλανήτη θέλουν να αγωνιστούν. Μία διοργάνωση από το 1898 μέχρι σήμερα διεκόπη μόλις δύο φορές, για τους δύο παγκόσμιους πολέμους (1915-1919, 1940-1946).

Μπορεί στις πρώτες δύο διοργανώσεις τα αγωνίσματα να ήταν αποκλειστικά τα διπλά (ανδρών, γυναικών, μικτό), όμως από το 1900 και μετά μπήκαν στην ατζέντα και τα απλά ανδρών γυναικών.

Το Μπέρμιγχαμ είναι η όγδοη πόλη στην ιστορία του θεσμού, που φιλοξενεί τη συγκεκριμένη διοργάνωση, η οποία από το 1957 μέχρι και το 1993 διεξάγονταν στο Γουέμπλεϊ.

Αγωνιστικά η κυριαρχία των Ευρωπαίων κράτησε μέχρι το 1948 με τη Δανία να κατακτά το χρυσό μετάλλιο σε όλα τα αγωνίσματα. Την επόμενη χρονιά ήρθε η ώρα για τις ΗΠΑ και τον David Freeman, ο οποίος κατέκτησε το χρυσό στο απλό ανδρών, για να πάρει τη σκυτάλη ο Μαλαισιανός Wong Peng Soon που πήρε τρία συνεχόμενα χρυσά μετάλλια (1950-52), ενώ το τέταρτο το πήρε τρία χρόνια αργότερα (1955).

Τελευταίος Ευρωπαίος που κατάφερε να πάρει χρυσό μετάλλιο στο All England στην κατηγορία των ανδρών, ήταν ο «θρυλικός» Δανός, Peter Gade που στον τελικό του 1999 επικράτησε του Ινδονήσιου Taufik Hidayat με 2-1.

Από το Μιλένιουμ και μετά οι Ασιάτες κάνουν «πάρτι» τουλάχιστον στους άνδρες. Τελευταίος ήταν ο νούμερο 1 στον κόσμο, Cheng Long που φέτος θα προσπαθήσει να υπερασπιστεί τον τίτλο του 2015.

Στις γυναίκες τα πράγματα διαφέρουν καθώς τόσο η Δανή Tine Baun, όσο και η Ισπανίδα Carolina Marin έχουν «σπάσει» το κινέζικο «κατεστημένο» που κατά καιρούς προσπάθησαν να…επιβάλλουν οι Wang Yihan, Wang Shixian και Li Xuerui.

Ωστόσο παρά το γεγονός ότι τα τελευταία 16 χρόνια η Κίνα, η Μαλαισία και η Ινδονησία κυριαρχούν στο All England, η Αγγλία είναι αυτή που έχει τα περισσότερα χρυσά μετάλλια στη διοργάνωση (27), ενώ ακολουθεί η Δανία με 20, με την Κίνα να βρίσκεται στην τρίτη θέση της λίστας με 18.

Στο απλό των γυναικών η Αγγλία έχει και πάλι την πρωτιά έχοντας συγκεντρώσει 39 χρυσά μετάλλια, με την Κίνα να βρίσκεται στα 21 και τη Δανία στα 14.

Πρεμιέρα με προκριματικά…

Η διοργάνωση ξεκίνησε σήμερα το πρωί με τις αναμετρήσεις των προκριματικών οι νικητές των οποίων θα πλαισιώσουν το κυρίως ταμπλό στα αυριανά παιχνίδια. Στο αυριανό πρόγραμμα θα ριχτούν στη μάχη όλα τα μεγάλα ονόματα.

Η αρχή θα γίνει με το μικτό διπλό (11:00 ώρα Ελλάδος) με το νούμερο 1 ζευγάρι στο ταμπλό Nan Zhang/Yunlei Zhang να κοντράρονται με το δίδυμο από την Κορέα SolGyu Choi/ Hye Won Eom.

Στο πρώτο παιχνίδι στο απλό ανδρών (12:40) θα δούμε τον Chen Long, ο οποίος περιμένει τον αντίπαλό του που θα προκύψει από την προκριματική φάση, ενώ η Carolina Marin θα βρεθεί απέναντι στην Yeon Ju Bae (Κορέα), μία ώρα αργότερα.

Ο Δανός Jan Jorgensen θα κάνει πρεμιέρα (17:20) κόντρα στον Jen Hao Hsu (Κινέζικη Ταϊπέι), ενώ ο Μαλαισιανός Chong Wei Lee θα αγωνιστεί στο προτελευταίο παιχνίδι της ημέρας (21:20) κόντρα στον Ινδό B. Sai Prenee.