Με 12 χρόνια αποκλεισμό τιμωρήθηκε ο Stephen Lee για την υπόθεση των επτά «στημένων» παιχνιδιών

Με 12 χρόνια αποκλεισμό από κάθε διοργάνωση που βρίσκεται κάτω από τη σκέπη της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας Επαγγελματικού Μπιλιάρδου και Snooker (WPBSA) τιμωρήθηκε ο Stephen Lee για την εμπλοκή του σε επτά «στημένα» παιχνίδια τα έτη 2008-2009.

Αναμφίβολα πρόκειται για τη μεγαλύτερη ποινή που έχει επιβληθεί σε επαγγελματία παίκτη snooker, μετά από τα οκτώ που είχε τιμωρηθεί ο Αυστραλός Quinten Hann το 2006.

Ουσιαστικά η τιμωρία του 38χρονου έχει ξεκινήσει από τον Οκτώβριο του 2012, από την ημέρα δηλαδή που είχε τεθεί σε διαθεσιμότητα από την WPBSA και θα ολοκληρωθεί τον Οκτώβριο του 2024, την ημέρα όπου ο Άγγλος παίκτης θα συμπληρώνει τα 50α του γενέθλια!

Επίσης, κλήθηκε να καλύψει τα νομικά και όλα τα υπόλοιπα έξοδα που προέκυψαν, έτσι ώστε να διεξαχθεί η δίκη, τα οποία αγγίζουν το ποσό των 40.000 λιρών. Η ποινή είναι εφέσιμη και θα έχει το δικαίωμα να την ασκήσει μέσα σε διάστημα 15 ημερών.

Αμέσως μετά από την ανακοίνωση της ποινής από τον Δικαστή Adam Lewis QC η WBPSA δήλωσε: «Η WBPSA απέδειξε με αυτό τον τρόπο ότι δεν θα είναι σε καμία περίπτωση διαλλακτική ως προς τα «στημένα» παιχνίδια και καταδικάζει τέτοιες συμπεριφορές».

Από την πλευρά του ο πρόεδρος του Δικαστηρίου Adam Lewis QC δήλωσε ότι είχε προειδοποιήσει τον Lee για τη σοβαρότητα της κατάστασης μετά από την εξέταση που έγινε στο Bristol τον περασμένο Σεπτέμβριο, τονίζοντας επίσης, ότι κάποιοι επωφελήθηκαν από αυτή την κατάσταση.

«Στις 35 σελίδες του φακέλου της υπόθεσης, αναφέρεται ότι τρεις ομάδες παικτών  στοιχημάτισαν στα συγκεκριμένα παιχνίδια», είπε ο Adam Lewis. «Κατέληξα στο συμπέρασμα ότι ο κ. Lee δεν μου έδωσε την εντύπωση ενός απατεώνα, αλλά ενός αδύναμου ανθρώπου, ο οποίος κάτω από συνθήκες οικονομικής πίεσης υπέκυψε στον πειρασμό να προβεί σε ανορθόδοξες κινήσεις, που όμως από την πλευρά του δεν θεώρησε «ανήθικες»,καθώς στα περισσότερα από τα επτά παιχνίδια το αποτέλεσμα δεν θα επηρέαζε τη συνέχεια των αγώνων.

Αυτές οι παραβάσεις πραγματοποιήθηκαν την περίοδο που ο κ. Lee βρισκόταν σε μια οικονομικά δυσχερή κατάσταση-όχι εξ’ ολοκλήρου με δική του ευθύνη-η οποία καθιστούσε δύσκολη τη συμμετοχή του σε πολλά τουρνουά.

Όντας ένας αδύναμος άνθρωπος σε μια δύσκολη κατάσταση, υπέκυψε στον πειρασμό. Προσωπικά δεν πιστεύω ότι ο ίδιος αποτελεί τον κύριο «μοχλό» και αυτουργό αυτής της ενέργειας. Το πιθανότερο είναι ότι κάποιοι τον εκμεταλλεύτηκαν».

Αξίζει να σημειώσουμε ότι ο Stephen Lee είχε συλληφθεί το 2010, δύο χρόνια πριν από τον Οκτώβριο του 2012, όπου η Εισαγγελική Αρχή προχώρησε σε μηνύσεις, με τον 38χρονο να κρίνεται ως ένοχος για την υπόθεση επτά «στημένων» παιχνιδιών το 2008 και το 2009.

Το Δικαστήριο απεφάνθη ότι ο Lee έχασε με σκόπιμο τρόπο τους αγώνες απέναντι στους Ken Doherty και Marco Fu (Grand Prix Μάλτας) το 2008, ενώ είχε συμφωνήσει να χάσει το πρώτο frame από τους Stephen Hendry και Mark King στο UK Championship την ίδια χρονιά.

Επιπλέον έχασε με προκαθορισμένο σκορ το παιχνίδι (και πάλι σε τουρνουά της Μάλτας) με αντίπαλο το νούμερο ένα της παγκόσμιας κατάταξης Neil Robertson (2008), όπως και κόντρα στον Mark Selby στο China Open το 2009. Η πιο «σκληρή» περίπτωση «στημένου» αγώνα που έκανε και τη μεγαλύτερη αίσθηση σε όλο τον κόσμο του snooker ήταν στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2009, με τον Lee να προκαθορίζει την ήττα του με 10-4 κόντρα στον Ryan Day.

Σε περίπτωση που η υπόθεση των «στημένων» παιχνιδιών ήταν πιο πρόσφατη χρονικά, τότε ο 38χρονος θα είχε τιμωρηθεί με ισόβιο αποκλεισμό, λόγω του νέου αυστηρού καθεστώτος πειθαρχίας, το οποίο αποσκοπεί στην εξάλειψη της διαφθοράς. Ωστόσο, η υπόθεσή του εξετάστηκε βάσει της νομοθεσίας που βρισκόταν σε ισχύ τη δεδομένη χρονική περίοδο των παραβάσεων με την ποινή του να φτάνει στα 12 έτη.

Stephen Lee: Καταστράφηκα!

Στην αθωότητα του επιμένει ο Άγγλος παίκτης του snooker Stephen Lee, ο οποίος δεν μπορούσε να πιστέψει την τιμωρία που του επιβλήθηκε. «Καταστράφηκα! Πραγματικά δεν έχω κάνει τίποτα κακό», δήλωσε στο BBC το πρώην νούμερο 5 στην παγκόσμια κατάταξη. «Είναι απίστευτο! Αν ισχύσει κάτι τέτοιο, ουσιαστικά βάζει τέλος στην καριέρα μου. Εδώ και 11 μήνες είμαι εκτός αγώνων κάτι που με έχει εκνευρίσει. Θα περιμένω να δω τι θα συμβεί και την Παρασκευή θα δώσω συνέντευξη Τύπου, αφού πρώτα συμβουλευτώ δικηγόρο.

Δυστυχώς δεν είχα δικηγόρο για να με εκπροσωπήσει στη δίκη. Πιστεύω ότι αν υπήρχε μια νομική εκπροσώπηση η τελική έκβαση θα ήταν διαφορετική». Ενώ για το γεγονός ότι γλίτωσε από τον ισόβιο αποκλεισμό δήλωσε: «Τι να το κάνω; Αν ισχύσει η συγκεκριμένη ποινή και επιστρέψω στα 50, ακόμα και ο πατέρας μου θα μπορεί να με κερδίσει».

ΣΗΜ: Ευχαριστούμε την κ. Λίζα Λεμπέση για την εξαιρετική δουλειά της και τις πληροφορίες που παρείχε στο OSN τις ημέρες της δίκης καταφέρνοντας να καλύψει όλο το ρεπορτάζ στη μεγαλύτερη υπόθεση «στημένων» παιχνιδιών στο snooker και τη μεγαλύτερη τιμωρία που έχει επιβληθεί ποτέ σε επαγγελματία παίκτη. Η βοήθειά της ήταν πολύτιμη.