Κέρλινγκ – Πρωταθλήτρια κόσμου η Ελβετία μέσα στον Καναδά!

New Brunswick, ΚΑΝΑΔΑΣ–  Πάνω από 30.000 Καναδοί (και όχι μόνο) είχαν συγκεντρωθεί στο Harbour Station Arena για να παρακολουθήσουν ακόμη μία «παράσταση» από τη γυναικεία ομάδα του Καναδά στον τελικό του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος απέναντι στην Ελβετία.

Η ομάδα τους, στη φάση του ομίλου, είχε κατακτήσει την πρώτη θέση με δέκα νίκες σε έντεκα αγώνες, με τη μοναδική ήττα να προέρχεται από την έτερη φιναλίστ με το ευρύ 8-2.

Ωστόσο, η νίκη του Καναδά στα πλέι-οφ με 8-3, η πρόσφατη κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου στο Sochi, αλλά και το γεγονός ότι αγωνίζονταν εντός συνόρων έδιναν την εντύπωση ότι η ομάδα της Rachel Homan θα επιστρέψει στην κορυφή του κόσμου κατακτώντας το 16ο χρυσό μετάλλιο στο θεσμό.

Όμως η Ελβετία είχε άλλα σχέδια…Μετά από την αποτυχία της να ανέβει στο βάθρο στους πρόσφατους Ολυμπιακούς Αγώνες (τέταρτη θέση) μπήκε αποφασισμένη για να νικήσει.

Ακόμα κι όταν οι παίκτριες της Ελβετίας είχαν μείνει πίσω στο σκορ με 5-3 μετά την ολοκλήρωση του πέμπτου end δεν εγκατέλειψαν το παιχνίδι. Πάλεψαν όσο μπορούσαν, ρίσκαραν και δικαιώθηκαν!

«Δεν μπορώ να μιλήσω!», δήλωσε μετά τον τελικό η Ελβετίδα Binia Feltscher. «Δεν ξέρω αύριο μπορεί να πω κάτι, για τη σημερινή νίκη όμως δεν υπάρχουν λόγια, απλά δεν υπάρχουν λόγια».

Η Feltscher νωρίτερα είχε ισοφαρίσει το παιχνίδι σε 2-2 με την ολοκλήρωση του τέταρτου end όμως ο Καναδάς απάντησε με δύο πόντους στο πέμπτο κάνοντας το σκορ 4-2, για να μειώσει η Ελβετία σε 4-3.

Ο Καναδάς κατάφερε να ανοίξει το σκορ στο έβδομο end κάνοντας το 5-3 παίρνοντας ένα σημαντικό προβάδισμα για τη νίκη. Εκεί όμως άρχισε η αντεπίθεση της Ελβετίας, αλλά και τα λάθη του Καναδά.

Η προσπάθεια της Homan να κάνει clear-out αποδείχθηκε καταστροφική, αφήνοντας (στην τελευταία προσπάθεια του end για την Ελβετία) δύο πέτρες μέσα στο home.

Η Feltscher δεν άφησε την ευκαιρία να πάει χαμένη και φέρνοντας «μαεστρικά» και τρίτη πέτρα μέσα στο home έδωσε τρεις πόντους στην ομάδα της, η οποία πέρασε μπροστά στο σκορ με 6-5.

Στο ένατο end η Feltscher έβαλε στο home άλλες τρεις πέτρες, με την Homan να ρισκάρει στην τελευταία πέτρα, όπου και πάλι προσπάθησε να κάνει ένα clear-out όμως και πάλι δεν μπόρεσε χαρίζοντας ουσιαστικά τη νίκη στην Ελβετία, η οποία επικράτησε με 9-5.

«Αναμφίβολα ήταν μία απογοητευτική εμφάνιση, ωστόσο κατακτήσαμε το ασημένιο μετάλλιο», θα πει η Homan. «Ευχαριστούμε πολύ τον κόσμο που μας υποστήριξε. Πραγματικά δημιούργησε εξαιρετική ατμόσφαιρα».

Αξίζει να σημειώσουμε ότι ο Καναδάς έμεινε μακριά από τον τίτλο για έκτη συνεχόμενη χρονιά, με την τελευταία του νίκη σε τελικό να είναι το 2008 (Vernon) όπου και είχε επικρατήσει της Κίνας.

Αντίθετα η Ελβετία επιστρέφει στο «θρόνο» της μετά από δύο χρόνια, με τον Καναδά να αποδεικνύεται ιδιαίτερα…τυχερή χώρα καθώς είναι η τρίτη φορά (από τις τέσσερις συνολικά) που κατακτούν το χρυσό μετάλλιο μέσα σε καναδικό έδαφος.

Χάλκινο μετάλλιο για τη Ρωσία

Στο μικρό τελικό έγινε πραγματική «μάχη» με τη Ρωσία να κατακτά την τρίτη θέση. Η Ρωσία πήρε το προβάδισμα με 2-0 με τη συμπλήρωση του τρίτου end, αλλά και 3-1. Ωστόσο η Κορέα κατάφερε να ισοφαρίσει σε 3-3, αλλά η Ρωσία πήρε και πάλι «κεφάλι» στο σκορ με 4-3.

Στο ένατο end του αγώνα η Κορέα κατάφερε να πάρει τρεις πόντους γεγονός που την έφερε μπροστά στο σκορ με 6-4, όμως η Ρωσία με δύο πόντους στο δέκατο end και έναν στο ενδέκατο πήρε τελικά τη νίκη με 7-6 κατακτώντας το πρώτο μετάλλιο στην ιστορία της σε επίπεδο Παγκοσμίου Πρωταθλήματος.

Στα αξιοσημείωτα της διοργάνωσης ήταν και αποκλεισμός από την τετράδα των δύο φιναλίστ του περσινού Παγκοσμίου Πρωταθλήματος. Η Σουηδία διεκδίκησε την είσοδό της στα ημιτελικά, αλλά ηττήθηκε από τη Ν. Κορέα με 7-5.

Όσο για την περσινή νικήτρια του θεσμού Σκωτία, η εμφάνισή της ήταν απογοητευτική καθώς κατάφερε να σημειώσει μόλις δύο νίκες, ενώ υπέστη και εννέα ήττες μένοντας τρίτη από το τέλος της ουράς του ομίλου.