Γκολφ – Tο μέλλον της αμερικανικής ομάδας του Ryder Cup απασχολεί τον Bishop

Ο Bishop, ο οποίος δήλωσε ότι δεν μετανιώνει για την επιλογή του Tom Watson στη φετινή διοργάνωση στο Gleneagles, επιθυμεί η επιλογή της ομάδας για το 2016 να γίνει πολύ πιο αργά. Αυτές είναι μερικές από τις αλλαγές που προτείνει ο Bishop όταν ρωτήθηκε για τα μαθήματα που πήραν οι Αμερικανοί από την 8η ήττα τους στα τελευταία 10 Ryder Cup από την Ευρώπη. Ο ίδιος μίλησε και για το κλίμα εντός της αμερικανικής ομάδας, ένα από τα κύρια θέματα συζήτησης μετά τη λεκτική επίθεση του βετεράνου της διοργάνωσης Phil Mickelson στον Watson για την στρατηγική του.

«Σχολιάστηκαν έντονα τα όσα είπε ο Phil Mickelson το βράδυ της Κυριακής στην συνέντευξη Τύπου», είπε ο Bishop, ο οποίος επέστρεψε στα καθήκοντά του στο Legends Golf Club της Indiana. «Δεν μου προκάλεσε έκπληξη επειδή είχα μία πολύ παρόμοια συζήτηση με τον Phil όταν παίζαμε μαζί στο pro-am στο Open Σκωτίας τον Ιούλιο στο Royal Aberdeen. Ρώτησα τον Phil για την άποψή του για το Ryder Cup και μου είπε τα όσα είπε το βράδυ της Κυριακής, οπότε είναι σαφές για εμένα ότι πιστεύει τα όσα λέει».

Ο Bishop, ο πρόεδρος της αμερικανικής PGA η οποία εκπροσωπεί περισσότερους από 27.000 επαγγελματίες παίκτες, θεωρεί ότι το μεγαλύτερο λάθος του Mickelson ήταν το ότι δεν εκφράστηκε νωρίτερα και μακριά από μικρόφωνα με τον Watson. «Θα ήταν ωραίο αν εκφράζονταν αυτά τα συναισθήματα στον Tom πριν το Ryder Cup και όχι μετά», είπε ο Bishop. «Μακάρι να μην το είχε κάνει εκεί το βράδυ της Κυριακής αλλά έγινε. Δεν υπήρχε κανείς που να ήθελε περισσότερο τη νίκη από τον Tom Watson και τον Phil Mickelson».

Με την Ευρώπη να πλέει σε πελάγη ευτυχίας μετά την επικράτηση με 16,5-11,5 επί των ΗΠΑ, ο Mickelson είπε ότι ο Watson δεν είχε καλές σχέσεις με τους παίκτες του στη διάρκεια της εβδομάδας και θα έπρεπε να χρησιμοποιήσει το σύστημα “pod” το οποίο δούλεψε πολύ καλά στην τελευταία τους νίκη το 2008. Ο Paul Azinger ήταν ο επιτυχημένος αρχηγός της αμερικανικής ομάδας στη Valhalla χρησιμοποιώντας το σύστημα από μία ιδέα που πήρε από τους SEALS.

«Ο Tom είχε τους ίδιους τέσσερις να εξασκούνται μαζί την Τρίτη, την Τετάρτη και την Πέμπτη στο Gleneagles και έπαιζαν το δικό τους παιχνίδι στα foursome», είπε ο Bishop. «Άλλαξε συμπαίκτες την Πέμπτη επειδή ήθελε όλοι στην ομάδα να έχουν την ευκαιρία να παίξουν ο ένας με τον άλλον οπότε είχε την ευελιξία να αλλάξει τα δίδυμα στη διάρκεια της εβδομάδας κάθε φορά που χρειαζόταν».

Ο Bishop πιστεύει ότι οι ΗΠΑ μπορούν να μάθουν πολλά από τον τρόπο εργασίας του Paul McGinley. «Σίγουρα μετράει το να έχεις τις υποδομές όπου φέρνεις ανθρώπους ως υπαρχηγούς οι οποίοι είναι πιθανό να γίνουν αρχηγοί του Ryder Cup. Όπως έκανε η Ευρώπη πρέπει να σταματήσουμε να λέμε ότι ένας αρχηγός της αμερικανικής ομάδας στο Ryder Cup πρέπει να είναι πρώην πρωταθλητής major. Θα έβαζα κάποιον όπως τον Steve Stricker ως πιθανό αρχηγό του Ryder Cup. Γιατί όχι; Έχει ήδη υπάρξει υπαρχηγός και γνωρίζει μεγάλο σεβασμό από τους παίκτες».

Στην συνέχεια των δηλώσεών του στο Reuters ο Bishop είπε ότι δεν μετανιώνει για την τολμηρή επιλογή του 65χρονου Watson, του γηραιότερου αρχηγού του Ryder Cup αλλά δήλωσε ότι χρειάζεται μία καλύτερη στρατηγική στην αναζήτηση της αμερικανικής PGA για τον αρχηγό του 2016 στο Hazeltine National.

Ο Bishop πρότεινε επίσης η διαδικασία αυτόματης πρόκρισης να ολοκληρώνεται πιο αργά από το συνηθισμένο, ίσως μετά το Deutsche Bank Championship, με τις επιλογές του αρχηγού να ανακοινώνεται στο Tour Championship με το οποίο ολοκληρώνεται η σεζόν. «Πρέπει να προσπαθήσουμε να διασφαλίσουμε ότι θα παρουσιάσουμε τη δυνατότερη ομάδα και με το PGA Championship να πηγαίνει στα τέλη Ιουλίου από τον Αύγουστο του 2016 λόγω των Ολυμπιακών Αγώνων, δεν υπάρχει τρόπος να ανακοινώσουμε τις θέσεις που δίνουν την αυτόματη πρόκριση δύο μήνες πριν το Ryder Cup. Δεν βλέπω γιατί θα ήταν αδύνατον να επιτρέψουμε στον αρχηγό να κάνει τις επιλογές του μετά το Tour Championship. Αυτό θα έδινε στον αρχηγό την επιλογή μερικών παικτών σε φόρμα, όπως ο Chris Kirk και ο Billy Horschel φέτος».

Ο Kirk κέρδισε το δεύτερο από τα τέσσερα τουρνουά της FedExCup ενώ ο Horschel θριάμβευσε στα τελευταία δύο και πήρε τον τίτλο στη γενική. Κανείς από τους δύο δεν αγωνίστηκε με την αμερικανική ομάδα του Ryder Cup στο Gleneagles.