Γκολφ – Masters: Ξεκινάει το πρώτο major της σεζόν

Οι τελευταίες πινελιές έχουν μπει στο Augusta National, το οποίο θα υποδεχθεί τους καλύτερους γκόλφερ του κόσμου για το πρώτο major της σεζόν. Πρεμιέρα τη Μ. Πέμπτη 9 Απριλίου και όπως εδώ και τρία χρόνια το OSN θα σας ενημερώνει για τις εξελίξεις μιας ακόμη μεγάλης διοργάνωσης, η οποία θα ολοκληρωθεί την Κυριακή του Πάσχα 12 Απριλίου.

Ιστορία 79 ετών…

Το Masters μπορεί να είναι ένα από τα κορυφαία γεγονότα στο παγκόσμιο αθλητικό καλεντάρι, αλλά η αξία του δεν ήταν πάντα τόσο μεγάλη.

Το Masters είναι το μοναδικό, μεταξύ των τεσσάρων major των ανδρών, που διεξάγεται στο ίδιο γήπεδο κάθε χρονιά και είναι το δυσκολότερο για να εξασφαλίσεις είσοδο, είτε είσαι παίκτης είτε είσαι θεατής! Τα εισιτήρια έχουν ήδη εξαντληθεί κι αυτή την εποχή είναι αδύνατον για το κοινό να αποκτήσει πρόσβαση στο τετραήμερο τουρνουά, εκτός κι αν έχει καλές γνωριμίες…

«Για παράδειγμα το κάθε ένα από τα majors του τένις έχει τη δική του αξία και συνεπώς μία μοναδική ιστορία, αλλά στο γκολφ έχουμε μόνο ένα τέτοιο τουρνουά, το οποίο δίνει αίγλη», είπε ο Frank Nobilo, ο οποίος κατετάγη 4ος στο Masters του 1996.

«Είναι σαν το ρολόι του παππού που βρίσκεται στο σπίτι των γονιών σου κάθε φορά που το επισκέπτεσαι, ένα διαφορετικό κομμάτι των παιδικών σου χρόνων επιστρέφει στο προσκήνιο μαζί με ένα χαμόγελο στο πρόσωπό σου. Το Masters είναι ουσιαστικά σαν την πρόσκληση για το χορό των αποφοίτων».

Με την κυριαρχία των Arnold Palmer και Jack Nicklaus τη δεκαετία του 1960 το Masters έγινε συνώνυμο, για τους Αμερικανούς, με τον ερχομό της άνοιξης. Ωστόσο η «εισβολή» του Seve Ballesteros τη δεκαετία του 1980 βοήθησε το τουρνουά να αποκτήσει και διεθνή διάσταση.

Η εμφάνιση της έγχρωμης τηλεόρασης και άλλες τεχνολογικές καινοτομίες, ανάλογα με την κάθε εποχή δεν αφαίρεσαν τον ενθουσιασμό ούτε έπαψε ποτέ το τουρνουά να είναι το πρώτο χρονικά major της σεζόν. Υπάρχει βέβαια και το πράσινο σακάκι που απονέμεται στον πρωταθλητή, άλλος ένας μοναδικός παράγοντας που βοήθησε στη διαφοροποίηση της διοργάνωσης από τις άλλες.

Αντίθετα με όλα τα άλλα αθλητικά γεγονότα, το Masters δεν προσπαθεί να κερδίσει το κάθε cent που μπορεί να βρει από χορηγούς. Ο περιορισμός στις διαφημίσεις στα 4 λεπτά την ώρα από το CBS κάνει την εμπειρία της τηλεοπτικής παρακολούθησης πολύ ευχάριστη για τους Αμερικανούς.

Από την ταπεινή αρχή στη διάρκεια της μεγάλης ύφεσης του 1934, όταν το τουρνουά ιδρύθηκε από τον Clifford Roberts και τον Bobby Jones και ήταν γνωστό ως Augusta National Invitation Tournament, το Masters έχει γίνει πλέον το σημαντικότερο ραντεβού στο καλεντάρι του αθλήματος.

Masters: Στοιχεία και αριθμοί

*Το πρώτο από τα 4 major πρωταθλήματα της σεζόν, το Masters, δημιουργήθηκε από τον Clifford Roberts και τον Bobby Jones, με την παρθενική διοργάνωση να διεξάγεται το 1934.

*Είναι το μοναδικό από τα 4 majors που διεξάγεται στο ίδιο μέρος, το par-72 Augusta National Golf Club, το οποίο σχεδιάστηκε από τον Alister Mackenzie και Bobby Jones και άνοιξε τις πόρτες του τον Ιανουάριο του 1933.

*Αρχικά ήταν γνωστό ως Augusta National Invitation Tournament, με το τουρνουά να μετονομάζεται επισήμως σε Masters το 1939.

*Τα μέλη του Augusta National άρχισαν να φορούν τα γνωστά πράσινα σακάκια το 1937 και μία δεκαετία αργότερα ο Sam Snead έγινε ο πρώτος πρωταθλητής που πήρε μαζί του το συγκεκριμένο ένδυμα.

*Το 1950, ο Jimmy Demaret έγινε ο πρώτος που είχε κατακτήσει τον τίτλο τρεις φορές, ένα επίτευγμα που ξεπέρασε ο επίσης Αμερικανός Arnold Palmer ο οποίος τον κέρδισε για 4η φορά το 1964.

*Το 1961, ο Νοτιοαφρικανός Gary Player έγινε ο πρώτος παίκτης εκτός ΗΠΑ που πήρε τον τίτλο, με διαφορά ενός χτυπήματος, για να τον κατακτήσει ακόμη δύο φορές στη συνέχεια (1974, 1978).

*Ο Jack Nicklaus έγινε ο γηραιότερος κάτοχος του τίτλου το 1986 σε ηλικία 46 ετών φτάνοντας στον αριθμό ρεκόρ των 6 τίτλων. Ο Nicklaus μετράει επίσης τις περισσότερες εμφανίσεις στην πρώτη πεντάδα ενός Masters, με 15.

*Ο Tiger Woods, στα 21 του, έγινε ο νεότερος κάτοχος του τίτλου το 1997 με την επίδοση ρεκόρ των 18-under-par 270 και με ρεκόρ διαφοράς 12 χτυπημάτων.

Masters: Η «χρυσή βίβλος»

Από τον Horton Smith πριν από 81 χρόνια μέχρι τον Bubba Watson το 2014, αυτοί είναι οι παίκτες που κατόρθωσαν να φορέσουν το πολυπόθητο πράσινο σακάκι.

2014 Bubba Watson (ΗΠΑ)

2013 Adam Scott (Αυστραλία)

2012 Bubba Watson (ΗΠΑ)

2011 Charl Schwartzel (Νότια Αφρική)

2010 Phil Mickelson (ΗΠΑ)

2009 Angel Cabrera (Αργεντινή)

2008 Trevor Immelman (Νότια Αφρική)

2007 Zach Johnson (ΗΠΑ)

2006 Phil Mickelson (ΗΠΑ)

2005 Tiger Woods (ΗΠΑ)

2004 Phil Mickelson (ΗΠΑ)

2003 Mike Weir (Καναδάς)

2002 Tiger Woods (ΗΠΑ)

2001 Tiger Woods (ΗΠΑ)

2000 Vijay Singh (Φίτζι)

1999 Jose Maria Olazabal (Ισπανία)

1998 Mark O’Meara (ΗΠΑ)

1997 Woods (ΗΠΑ)

1996 Nick Faldo (Βρετανία)

1995 Ben Crenshaw (ΗΠΑ)

1994 Jose Maria Olazabal (Ισπανία)

1993 Bernhard Langer (Γερμανία)

1992 Fred Couples (ΗΠΑ)

1991 Ian Woosnam (Βρετανία)

1990 Nick Faldo (Βρετανία)

1989 Nick Faldo (Βρετανία)

1988 Sandy Lyle (Βρετανία)

1987 Larry Mize (ΗΠΑ)

1986 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1985 Bernhard Langer (Γερμανία)

1984 Ben Crenshaw (ΗΠΑ)

1983 Seve Ballesteros (Ισπανία)

1982 Craig Stadler (ΗΠΑ)

1981 Tom Watson (ΗΠΑ)

1980 Seve Ballesteros (Ισπανία)

1979 Fuzzy Zoeller (ΗΠΑ)

1978 Gary Player (Νότια Αφρική)

1977 Tom Watson (ΗΠΑ)

1976 Raymond Floyd (ΗΠΑ)

1975 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1974 Gary Player (Νότια Αφρική)

1973 Tommy Aaron (ΗΠΑ)

1972 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1971 Charles Coody (ΗΠΑ)

1970 Billy Casper (ΗΠΑ)

1969 George Archer (ΗΠΑ)

1968 Bob Goalby (ΗΠΑ)

1967 Gay Brewer, Jr. (ΗΠΑ)

1966 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1965 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1964 Arnold Palmer (ΗΠΑ)

1963 Jack Nicklaus (ΗΠΑ)

1962 Arnold Palmer (ΗΠΑ)

1961 Gary Player (Νότια Αφρική)

1960 Arnold Palmer (ΗΠΑ)

1959 Art Wall, Jr. (ΗΠΑ)

1958 Arnold Palmer (ΗΠΑ)

1957 Doug Ford (ΗΠΑ)

1956 Jack Burke, Jr. (ΗΠΑ)

1955 Cary Middlecoff (ΗΠΑ)

1954 Sam Snead (ΗΠΑ)

1953 Ben Hogan (ΗΠΑ)

1952 Sam Snead (ΗΠΑ)

1951 Ben Hogan (ΗΠΑ)

1950 Jimmy Demaret (ΗΠΑ)

1949 Sam Snead (ΗΠΑ)

1948 Claude Harmon (ΗΠΑ)

1947 Jimmy Demaret (ΗΠΑ)

1946 Herman Keiser (ΗΠΑ)

1945 Δεν διεξήχθη

1944 Δεν διεξήχθη

1943 Δεν διεξήχθη

1942 Byron Nelson (ΗΠΑ)

1941 Craig Wood (ΗΠΑ)

1940 Jimmy Demaret (ΗΠΑ)

1939 Ralph Guldahl (ΗΠΑ)

1938 Henry Picard (ΗΠΑ)

1937 Byron Nelson (ΗΠΑ)

1936 Horton Smith (ΗΠΑ)

1935 Gene Sarazen (ΗΠΑ)

1934 Horton Smith (ΗΠΑ)