Γκολφ – Προβάδισμα για τον Kaymer στην πρεμιέρα του U.S.OPEN

Pinehurst, ΗΠΑ–  Πρεμιέρα είχαμε χθες (12.06) για το 114ο U.S.OPEN το δεύτερο, από τα συνολικά τέσσερα, majors tournament. Στον πρώτο γύρο είδαμε τον Γερμανό Martin Kaymer να πιάνει κορυφή έχοντας 5 κάτω από το par ξεκινώντας με τον καλύτερο τρόπο το τουρνουά.

Ο 29χρονος παρά τις συνεχόμενες κατευθύνσεις του αέρα, αλλά και το, όπως οι περισσότεροι παίκτες δήλωσαν, «στεγνό» γρασίδι, ήταν εξαιρετικό μέχρι την έκτη τρύπα, καθώς είχε προλάβει ήδη να σημειώσει δύο birdies, αλλά και τέσσερα par.

Στην επτά είχε το πρώτο bogey, όμως από εκείνο το σημείο και μετά είχε σταθερές βολές σημειώνοντας άλλα τέσσερα birdies (10, 14, 16, 17) ολοκληρώνοντας την προσπάθειά του με -5 (65).

Γεγονός είναι ότι αρκετοί παίκτες ταλαιπωρήθηκαν από τις συνεχόμενες καιρικές αλλαγές με μόλις 15, από τους συνολικά 156 που ξεκίνησαν, να είναι κάτω από το par μετά την ολοκλήρωση του πρώτου γύρου.

«Η κατάσταση του γηπέδου ήταν λίγο πιο δύσκολη σε σχέση με τις προπονήσεις που κάναμε τις προηγούμενες τρείς μέρες. Ίσως θα έπρεπε να βρέξουν το γρασίδι λίγο παραπάνω», δήλωσε ο Kaymer. Όσο για το προβάδισμά του στον πρώτο γύρο δήλωσε: «Χρειαζομουν αυτή τη νίκη για να ανέβει η αυτοπεποίθησή μου. Σήμερα (σ.σ χθες) είχα αρκετά καλά χτυπήματα και κατάφερα να αποφύγω τα πολλά λάθη».

Τον Γερμανό ακολουθούν από τη δεύτερη θέση τέσσερις παίκτες. Ο λόγος για τους Αμερικανούς Kevin Na και Fran Quinn, αλλά και ο Graeme McDowell (Β. Ιρλανδία) και ο Brendon De Jong (Ζιμπάμπουε), οι οποίοι ολοκλήρωσαν τις προσπάθειές τους στον πρώτο γύρο με -2.

Προβλήματα για Scott και Watson

Το νούμερο ένα του κόσμου ο Αυστραλός Adam Scott δεν ξεκίνησε με τον καλύτερο τρόπο σε αυτό το τουρνούα. Τα προβλήματα για τον Scott άρχισαν από την «7», όπου σημείωσε το πρώτο bogey για να ακολουθήσουν άλλα τρία (9, 13, 16) κλείνοντας την ημέρα με σύνολο 73.

Σε αρκετά χειρότερη κατάταση βρίσκεται ο κάτοχος του πρώτου major της χρονιάς Buba Watson, ο οποίος είναι πολύ πιθανό να μείνει εκτός τρίτου γύρου! Χθες είχε πέντε bogey, ένα double bogey και μόλις ένα birdie γεγονός που τον οδήγησε στο +6 στο τέλος της πρώτης μέρας και στη 122η θέση!

Αρκετά χαμηλά κινήθηκαν και οι Lee Westwood (+5), Emie Els (+4), αλλά και ο κάτοχος του περινού U.S.OPEN Justin Rose (+2). Αναστρέψιμη είναι, για την ώρα, η κατάσταση του McIlroy ο οποίος αν και μέχρι την «7» είχε προλάβει να κάνει δύο bogeys στη συνέχεια τα πράγματα διορθώθηκαν σημειώνοντας δύο birdies (9, 18) και ένα bogey (16) για να κλείσει με +1.

Αξίζει να σημειώσουμε ότι το 2011 ο McIlroy είχε γράψει ιστορία στο συγκεκριμένο τουρνουά το οποίο και κατέκτησε ολοκληρώνοντας τους τέσσερις γύρους με το εντυπωσιακό -16(!), η οποία είναι η καλύτερη επίδοση όλων των εποχών μέχρι σήμερα.

Η μεγάλη απουσία…

Αναμφίβολα, τουλάχιστον για την Ελλάδα, γκολφ χωρίς Tiger Woods δεν υπάρχει. Ο τρεις φορές κάτοχος του U.S.OPEN δεν κατάφερε να ξεπεράσει το σοβαρό πρόβλημα στη μέση του, χάνοντας το δεύτερο συνεχόμενο major.

Ο Αμερικανός, που φήμες θέλουν να εγκαταλείπει την ενεργό δράση, υπέστη σε χειρουργική επέμβαση τον περασμένο Μάρτιο και δεν έχει μπορέσε ακόμα να επανέλθει. «Δυστυχώς δεν βρίσκομαι στην κατάταση που επιθυμώ για να μπορέσω να αγωνιστώ σε ένα τόσο σημαντικό τουρνουά», δήλωσε μέσου του προσωπικού του web site ο Woods.

«Μπορεί να μη βρεθώ στο Pinehurst, ωστόσο θα ήθελα να στείλω του χαιρετισμούς μου στους διοργανωτές του USPGA, τους εθελοντές, αλλά και στον κόσμο που θα βρεθεί εκεί. ΤΟ U.S.OPEN είναι σημαντικό για μένα και ξέρω ότι θα είναι μια υπέροχη εβδομάδα».

Ιστορία 114 ετών!

Το U.S.OPEN φιλοξενεί τους καλύτερους παίκτες στον κόσμο από το 1895! Από τότε μέχρι σήμερα το τουρνουά δεν έχει διεξαχθεί μόλις πέντε φορές κι αυτές ελέω παγκοσμίων πολέμων!

Η πρώτη διακοπή ήταν τη διετία 1917-18 (πρώτος παγκόσμιος πόλεμος), ενώ η δεύτερη ήταν την τριετία 1942-45 (δεύτερος παγκόσμιος πόλεμος). Η φετινή διοργάνωση πραγματοποιείται στο Pinehurst, για τρίτη φορά στην ιστορία του θεσμού (1999, 2005, 2014).

Οι Αμερικανοί κυριαρχούν στις κατακτήσεις καθώς μετρούν 80 με 55 διαφορετικούς παίκτες! Ακολουθεί η Σκωτία με 13 νίκες από εννέα διαφορετικούς παίκτες, η Αγγλία με επτά νίκες και ισάριθμους παίκτες, η Ν. Αφρική με πέντε νίκες από τρεις παίκτες, το Jersey (ένα μικρό κρατίδιο ανάμεσα σε Αγγλία και Γαλλία) με δύο νίκες και δύο νικητές, όπως και η Αυστραλία.

Από μία νίκη και μάλιστα πρόσφατη, είναι η Ν. Ζηλανδία με τον Michael Campbell, ο οποίος το 2005 (και πάλι στο Pinehurst) κατέκτησε τον τίτλο και η Αργεντινή με τον Angel Cabrera να της χαρίζει το 2007 την πρώτη και μοναδική νίκη της.

Το πάνθεον των νικητών

Μπορεί το U.S.OPEN να μετάει 114 χρόνια ζωής, όμως μην περιμένετε πολλές κατακτήσεις από έναν παίκτη. Ακόμα και στη «χρυσή» εποχή του ο Αμερικανός Bobby Jones το πήρε τέσσερις φορές (1923, 1926, 1929, 1930). Τις ίδιες φορές το έχουν κατακτήσει οι συμπατριώτες του Jones, Ben Hogan (1948, 1950, 1951, 1953) και Jack Nicklaus (1962, 1967, 1972, 1980).

Τους τρεις Αμερικανούς ακολουθούν με τρεις κατακτήσεις οι επίσης Αμερικανοί Hale Irwin (1974, 1979, 1990) και Tiger Woods (2000, 2002, 2008).

Ο Irwin με τη νίκη του το 1990 έγινε ο γηραιότερος νικητής στην ιστορία του θεσμού καθώς ήταν 45 ετών και 15 ημερών. Αντίθετα ο μικρότερος που έχει κατακτήσει ποτέ ένα U.S.OPEN ήταν ο μόλις 19 ετών και 315 ημερών John McDermott (1911).