Γκολφ – Ο Russell Henley έκανε την ανατροπή σε ένα συναρπαστικό τέταρτο γύρο!

Palm Beach, ΦΛΟΡΙΝΤΑ–  Καλύτερο φινάλε δεν θα μπορούσαμε να παρακολουθήσουμε. Το Honda Classic μας προσφέρει πάντα πλούσιο θέαμα και εντυπωσιακά χτυπήματα, αλλά την περασμένη Κυριακή είδαμε ένα συναρπαστικό φινάλε με τον Russell Henley να κάνει την ανατροπή και να κατακτά το τουρνουά και μαζί την επιταγή του 1.080.000 δολαρίων!

Όμως για να φτάσουν τα πράγματα μέχρι εδώ χρειάστηκε και η συνδρομή του πρωτοπόρου, μέχρι εκείνο το σημείο, Rory McIlroy. Ο Βορειοϊρλανδός ήταν μπροστά δύο stroke μέχρι και την 13η τρύπα, ωστόσο το φινάλε του ήταν απογοητευτικό.

Στην 16η τρύπα ο 24χρονος είχε double boogey, ενώ στην 17η έκανε ένα ακόμη bogey, δίνοντας τη δυνατότητα στους Henley, Palmer και Knox να πλησιάσουν ακόμα πιο πολύ.

Στο τέλος του τέταρτου γύρου είχαμε τετραπλή ισοπαλία στη πρώτη θέση κάτι που σήμαινε ότι θα ακολουθούσε ο «ξαφνικός θάνατος». Οι τέσσερις παίκτες θα έδιναν έναν αγώνα «μπαράζ» (έξτρα τρύπα) με τον νικητή να κατακτά και το τρόπαιο.

Εκεί ο Russell Henley στάθηκε πιο ψύχραιμος καταφέρνοντας να πάρει τη νίκη και μαζί με αυτή και την επιταγή του 1.080.000 δολαρίων! Στον αγώνα των «τεσσάρων» ακολούθησε ο επίσης Αμερικανός Ryan Palmer, μετά ο Rory McIlroy και πίσω του ο Σκωτσέζος Russell Knox.

«Γεγονός είναι ότι δεν έπαιξα καλά για να αξίζω τη νίκη», δήλωσε αμέσως μετά το συναρπαστικό αγώνα ο McIlroy. «Ήταν μία πάρα πολύ απογοητευτική ημέρα. Είχα μια τεράστια ευκαιρία για να κατακτήσω το πρώτο μεγάλο τουρνουά της σεζόν και δεν τα κατάφερα».

«Ήμουν αρκετά νευρικός καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας», θα πει ο μεγάλος νικητής Russell Henley. «Είμαι πολύ χαρούμενος που κατάφερα να κερδίσω το δεύτερο PGA Tour της καριέρας μου μετά από το Sony Open στη Χαβάη. Ελπίζω και εύχομαι να ακολουθήσουν κι άλλες τέτοιες Κυριακές στην καριέρα μου. Δεν είχα ποτέ μέχρι τώρα τέτοια επαφή με το κοινό. Δεν είχαν φωνάξει ποτέ το όνομά μου ρυθμικά. Ήταν μια απίστευτη εμπειρία».

Αποσύρθηκε ο Tiger Woods!

Στα δυσάρεστα του αγώνα, είχαμε και την ξαφνική αποχώρηση του νούμερο ένα στον κόσμο Tiger Woods. Ο Αμερικανός σταμάτησε τον αγώνα στην 13η τρύπα και μετά από συνεχείς διαβουλεύσεις με τους υπεύθυνους της διοργάνωσης αποφάσισε να αποσυρθεί από τον αγώνα, λόγω των έντονων ενοχλήσεων στη μέση.

«Από το ζέσταμα κιόλας ένιωθα έντονο πόνο χαμηλά στη μέση, ο οποίος συνοδευόταν από σπασμούς. Ήταν αδύνατο να συνεχίσω», δήλωσε ο 38χρονος, του οποίου η κατάσταση θα ξεκαθαρίσει τις επόμενες μέρες καθώς ακολουθεί σε λίγες εβδομάδες και το πρώτο major τουρνουά μέσα στο 2014 (Απρίλιος).