Γκολφ – Ο Martin Kaymer ήταν ο απόλυτος κυρίαρχος του U.S.OPEN

Pinehurst, ΗΠΑ–  Τελικά το γκολφ δεν είναι και τόσο αμερικάνικη υπόθεση. Η Ευρώπη αντιστέκεται και μάλιστα σθεναρά. Αυτό απέδειξε ο εξαιρετικός Martin Kaymer ο οποίος τα ξημερώματα της Δευτέρας (16.06) κατέκτησε το U.S.OPEN και μάλιστα με χαρακτηριστική άνεση.

Καθοριστικό σημείο σε αυτή τη νίκη ήταν αναμφίβολα οι πρώτοι δύο εκπληκτικοί γύροι με τον 29χρονο να τους ολοκληρώνει έχοντας συνολικά -10! Το καλό για τον Γερμανό είναι ο τρίτος γύρος (τέσσερα bogies) δεν ήταν καταστροφικός γι’ αυτόν.

Στον τελευταίο γύρο ο Kaymer ξεκίνησε με ένα birdie στην «3», ενώ στην «7» σημείωσε το πρώτο bogey. Θα ακολουθήσουν άλλα τρία birdies (9, 13,14) και άλλα δύο bogies (10, 16), ολοκληρώνοντας τις τελευταίες δύο τρύπες με par και γενικά τον αγώνα με -9 και 271 strokes!

Αναμφίβολα μια πολύ μεγάλη επίδοση που τον φέρνει μέσα στους «εκλεκτούς» του αθλήματος. Το bogey στην «16» του στέρησε το να ολοκληρώσει το τουρνουά με διψήφιο αριθμό κάτω από το par στη συγκεκριμένη διοργάνωση, κάτι που έχει καταφέρει μόνο ο Rory McIlroy.

Ο Kaymer κατέκτησε το δεύτερο major στην καριέρα του μετά από το PGA Championship του 2010, ενώ έγινε πλουσιότερος κατά 1.440.000 δολάρια. Παράλληλα κατάφερε να «σκαρφαλώσει» 17 ολόκληρες θέσεις στην παγκοσμία κατάταξη, καθώς από το νούμερο 28 που βρισκόταν την περασμένη εβδομάδα βρέθηκε στο νούμερο 11!

«Αυτό που θέλει στην καριέρα του ένας παίκτης είναι να κερδίσει ένα major στην καριέρα του, αλλά αν μπορεί να κερδίσει περισσότερα τότε αυτό σημαίνει πολλά», δήλωσε ο μεγάλος νικητής. «Ο τελευταίος γύρος μπορεί να ήταν και ο δυσκολότερος από τότε που παίζω γκολφ. Ειδικά οι πρώτες εννέα τρύπες. Όταν ξέρεις ότι σε κυνηγούν τρεις Αμερικάνοι δεν είναι και τόσο εύκολο να παραμείνεις ψύχραιμος. Τελικά όμως μπόρεσα να κρατηθώ στην κορυφή και να κατακτήσω έναν σημαντικό τίτλο».

Στη δεύτερη θέση και αρκετά πιο πισω από τον Kaymer βρέθηκαν δύο Αμερικάνοι. Ο λόγος για τον Erik Compton και τον Rickie Fowler που ολοκλήρωσαν το τουρνουά με -1. Χαρακτηριστικό πάντως είναι ότι στο φετινό U.S.OPEN μόλις τρεις (Kaymer, Compton, Fowler) κατάφεραν να σημειωσουν κάτω του par. Κανένας παίκτης δεν ολοκλήρωσε την προσπάθειά του με par, ενώ όλοι οι υπόλοιποι ήταν από +1 και κάτω.

Ο Compton έπειτα από τον άσχημο πρώτο γύρο, στη συνέχεια βελτίωσε τα χτυπήματά του και κατάφερε να ανέβει στις πρώτες θέσεις. Στο δεύτερο γύρο ήταν εξαιρετικός ολοκληρώνοντας με -2 (68), ενώ στον τρίτο εμφανίστηκε ακόμα πιο βελτιωμένος τελειώνοντας με -3 (67).

Η διαφορά που είχε αποκτήσει ο Kaymer δεν άφηνε και πολλά περιθώρια για νίκη στον Compton, ο οποίος στον τεταρτο και τελευταίο γύρο δεν ήταν ιδιαίτερα προσεκτικός σε αρκετά σημεία και με 5 bogies, 3 birdies και 10 par ολοκλήρωσε τον αγώνα με +2 (72) κατακτώντας τη δεύτερη θέση.

«Είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος», τόνισε ο Compton. «Δεν είχα φτάσει ποτέ τοσο ψηλά! Είμαι πολύ ικανοποιημένος απο την αποδοσή μου και ειδικά μετά από τον άσχημο πρώτο γύρο». Όσο για τον Kaymer ο Compton είχε μόνο καλά λόγια να πει. «Η αλήθεια είναι ότι κανείς δεν μπορούσε να σταματήσει αυτή την εβδομάδα τον Kaymer. Εγώ από ένα σημείο και μετά έπαιζα για τη δεύτερη θέση. Πιστεύω όλοι γι’ αυτή τη θέση παίζαμε».

Ο τρίτος της…παρέας και δεύτερος Αμερικάνος, ο Rickie Fowler, εμφανίστηκε αρκετά σταθερός, αν και στον τελευταίο γύρο τα χάλασε. Ολοκλήρωσε τους πρώτους δύο με par (70), ενώ στον τρίτο έκανε τη διαφορά τελειώνοντας με -3 (67).

Στον τέταρτο γύρο «κόλλησε» στην «4» καθώς χρειάστηκε έξι χτυπήματα κάνοντας double bogey χάνοντας σημαντικό έδαφος (μέχρι εκείνη τη στιγμή) για τη διεκδίκηση της δεύτερης θέσης.

Από τη «12» και μετά το παιχνίδι του έστρωσε σημειώνοντας δύο διαδοχικά birdies (12, 13) για να ολοκληρώσει με +2 (72) και συνολικά με -1 και 279 strokes όσα είχε και ο συμπατριώτης του Compton.

«Σαφώς και είμαι ικανοποιημένος από τη γενική εικόνα μου στο τουρνούα», θα πει ο Fowler. «Ο Martin, ωστόσο, έπαιζε μόνος του αυτή την εβδομάδα και εμείς απλά ακολουθούσαμε».

Στην τέταρτη θέση βρέθηκε ο Keegan Bradley, ο οποίος παρά τα προβλήματα που αντιμετώπισε στους πρώτους δύο γύρους κατάφερε με ένα εξαιρετικό φινάλε στον τελευταίο γύρο (-3) να πλασαριστεί στις ψηλές θέσεις.

Μαζί του βρέθηκε ο Αυστραλός Jason Day που ολοκλήρωσε το τουρνουά με +1 και 281 strokes, ενώ το νούμερο ένα στον κόσμο, ο επίσης Αυστραλός Adam Scott, κατέλαβε την ένατη θέση με +2 και 282 strokes.

Μακριά από τον καλό του εαυτό έμεινε ο κάτοχος του ρεκόρ στη συγκεκριμένη διοργάνωση Rory McIlroy ο οποίος έμεινε στην 23η θέση με +6, χωρίς να μπορέσει να πέσει κάτω από το par σε κανέναν από τους συνολικά τέσσερις γύρους.

Επόμενο μεγάλο ρανεβού για τους κορυφαίους παίκτες του κόσμου είναι το The Open Championship που θα διεξαχθεί το τριήμερο 18-20 Ιουλίου στο The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews.