Απίστευτη νίκη της Εθνικής κόντρα στην Πορτογαλία με 3-1 εξασφαλίζοντας μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Schwechat!

Τι ομάδα! Τι νίκη! Τι παίκτες! Ο, τι και να προσπαθήσει να γράψει κανείς γι’ αυτά τα παιδιά είναι λίγο. Η νίκη κόντρα στο μεγαθήριο που λέγεται Πορτογαλία είναι πρώτα δική τους και έπειτα όλων των Ελλήνων.

Σκληρή δουλειά, υπομονή, αγάπη και πίστη γι’ αυτό που κάνουν έφεραν ένα μετάλλιο (του οποίου δεν γνωρίζουμε ακόμα τι χρώμα θα έχει) σε μια Ελλάδα από την οποία εισπράττουν περιφρόνηση και αδιαφορία σε όλους τους τομείς και ειδικά από τα Μ.Μ.Ε τα οποία επιμένουν να έχουν τέτοιους αθλητές στην «αφάνεια»!

Τι να πρωτοπούμε και για ποιον; Όλοι ήταν εξαιρετικοί. Ο «μαγικός» Καλλίνικος Κρεάνγκα, ο άψογος, ειδικά στο σημερινό παιχνίδι, Παναγιώτης Γκιώνης, ο μοναδικός Κώστας Παπαγεωργίου και ο εκπληκτικός Τάσος Ρηνιώτης. Φυσικά πίσω απ’ όλο αυτό βρίσκεται ο «μαέστρος» Κώστας Βατσακλής που με τη μπαγκέτα του διεύθυνε με αρμονικό τρόπο την ομάδα του.

Χθες, κόντρα στην Τσεχία ήταν η αρχή, σήμερα με την Πορτογαλία ήταν η συνέχεια και ελπίζουμε το ονειρεμένο ταξίδι στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Schwechat να μην τελειώσει ποτέ!

Ελλάδα – Πορτογαλία 3-1

Πρώτος στο παιχνίδι από ελληνικής πλευράς μπήκε ο Καλλίνικος Κρεάνγκα (νούμερο 26 στο ευρωπαϊκό ranking list) και τέθηκε αντιμέτωπος με τον αριστερόχειρα Μάρκος Φρέιτας (Νο 6). Οι δυο τους έχουν δώσει συναρπαστικούς αγώνες στη γαλλική λίγκα, τέτοιος ήταν και ο εναρκτήριος του προημιτελικού ώσπου ο Έλληνας πρωταθλητής κάμφθηκε τελικά με 3-1. Έμεινε πίσω στην αρχή, αργότερα ισορρόπησε και από 1-5 ισοφάρισε πρώτη φορά σε 9-9, όμως τελικά έχασε το 1ο σετ στην παράταση κυρίως γιατί υστέρησε στην υποδοχή των σερβίς. Στη συνέχεια έφτιαξε την πρώτη μπαλιά και αφού πέρασε πρώτη φορά μπροστά στα μέσα του 2ου σετ το κατέκτησε με διαφορά.

Στο 3ο σετ ο πολύπειρος διεθνής μας εμφάνισε αρχικά μία νευρικότητα έπειτα από τυχερό πόντο του Φρέιτας και βρέθηκε να χάνει 6-0. Μείωσε σε 6-5, όμως ο Πορτογάλος επέστρεψε δυναμικά μετά το τάιμ άουτ και επικράτησε. Έκανε καλό ξεκίνημα και στο 4ο σετ, «έχτισε» διαφορά με 3-0 και 7-1 και την κράτησε. Ο Φρέιτας αναδείχτηκε πρωταθλητής Ευρώπης το 2011 στο διπλό ανδρών.

Στη συνέχεια ο Παναγιώτης Γκιώνης (Νο 23) αναμετρήθηκε με τον επίσης αριστερόχειρα επιθετικό Ζοάο Μοντέιρο (Νο 26). Ήξερε ότι έχει αντίπαλο με μεγάλη ικανότητα απέναντι σε αμυντικό στυλ παιχνιδιού, ενώ παράλληλα είχε την πίεση ότι έπρεπε απαραιτήτως να νικήσει για να διατηρήσει την ομάδα με μεγάλες αξιώσεις στο παιχνίδι. Εν τέλει, όχι απλά στάθηκε στο ύψος των περιστάσεων, αλλά έπαιξε φοβερό πινγκ πονγκ και συνέτριψε με 3-0 σετ έναν πολύ αξιόλογο αθλητή, από τον οποίο είχε χάσει κάποιες φορές στο παρελθόν.

Το 1ο σετ πήγαινε πόντο-πόντο και τελικά το κατέκτησε ο Γκιώνης στην παράταση αφού έχασε και μετά έσωσε ένα σετ μπολ. Ίδια εξέλιξη είχε και το 2ο σετ, αφού πρώτα ο 33χρονος διεθνής μας κάλυψε χάντικαπ τριών πόντων (0-3). Είχε καθαρό μυαλό, σταθερή άμυνα και αποτελεσματική επίθεση. Συνέχισε με πολύ καλό ρυθμό στο 3ο σετ, πήρε μεγάλα ράλι από αυτά που τονώνουν την ψυχολογία κι έκλεισε το σκορ με το απίστευτο 11-0, καθώς του έπιαναν τα πάντα και προκάλεσε εκνευρισμό στον Μοντέιρο!!!

Τρίτο και κρίσιμο γι’ άλλη μία φορά παιχνίδι με πρωταγωνιστή τον Κώστα Παπαγεωργίου (Νο 87), ο οποίος συνάντησε τον Τιάγκο Απολόνια (Νο 13). Είχε εξαιρετική απόδοση στο μεγαλύτερο μέρος του αγώνα, έπαιξε με ψυχή κι επικράτησε 3-2 με ανατροπή στο τέλος. Αυτός ο σπουδαίος αθλητής, που έχει δείξει μεγάλη συνέπεια στην καριέρα του και βαθιά αγάπη για την εθνική ομάδα, σημείωσε παλικαρίσια νίκη, στο τέλος της οποίας έσφιξε το χέρι και το ακούμπησε στην καρδιά του.

Έδειξε από την αρχή τις διαθέσεις του και με πολύ ώριμο παιχνίδι και ακμαίο ηθικό κατέκτησε με διαφορά το 1ο σετ. Το ίδιο μπορούσε να κάνει και στο 2ο, αφού με το γνωστό ποιοτικό σερβίς και με αυτοπεποίθηση προηγήθηκε με 8-4. Ο Απολόνια όμως, είχε εντυπωσιακή αντίδραση. Πήρε έξι συνεχόμενους πόντους και τελικά το σετ στην παράταση με τον Παπαγεωργίου να χάνει πολλές μπαλιές από το forehand.

Στα ράλι ο σημερινός πρωταθλητής Ελλάδας είχε πρόβλημα ουσιαστικά μόνο όταν ο αντίπαλός του επιχειρούσε ν’ ανοίξει εκεί το παιχνίδι. Στο 3ο σετ εκμεταλλεύτηκε ξανά το σερβίς του και πήρε πολύτιμους πόντους με διαφορετικά φάλτσα, ενώ μπέρδεψε κάποιες φορές με το κομπίνα λάστιχο στο backhand.

Έκανε το 2-1 στα σετ με οριακή διαφορά και με την ίδια αποφασιστικότητα πραγματοποίησε ιδανική αρχή και στο 4ο σετ. Δημιούργησε διαφορά τριών πόντων, αλλά δεν την αξιοποίησε. Το 6-3 μετατράπηκε σε 6-8 με την τύχη να βοηθάει κάποιες στιγμές τον Απολόνια.

Η ισοφάριση του σκορ επηρέασε ψυχολογικά τον Παπαγεωργίου, που βρέθηκε να χάνει με 5-0 στο «κόντρα» σετ. Μετά ξαναβρήκε την αυτοσυγκέντρωσή του, αντέδρασε πετυχημένα με τέσσερις σερί πόντους κι ακόμα κι όταν ο Πορτογάλος πήρε τυχερό πόντο για το 6-4 κι αργότερα προηγήθηκε 8-4 δεν πτοήθηκε. Ισοφάρισε σε 8-8 και στο 9-9 πήρε τους δύο καθοριστικούς πόντους στα σερβίς του αντιπάλου δίνοντας το έναυσμα για πανηγυρισμούς στον ελληνικό πάγκο.

Όταν στο 4ο παιχνίδι ο Γκιώνης κοντραρίστηκε με τον Φρέιτας η ψυχολογία ήταν με το μέρος της Ελλάδας, αλλά φυσικά με μία ομάδα όπως η Πορτογαλία η προσπάθεια για τη μεγάλη νίκη είχε ακόμα δρόμο. Αυτό φάνηκε από το ξεκίνημα του ματς όταν ο αθλητής από την ιβηρική χερσόνησο έδειξε δυνατή ψυχολογία και πέρασε το παιχνίδι του με ευχέρεια στα σπιν κι από τις δύο πλευρές.

Στη συνέχεια ο Γκιώνης κράτησε περισσότερο την μπάλα με άμυνες από το backhand, έκανε πολύ καλές επιθέσεις και πίεσε με χαμηλές μπαλιές στο ρεβέρ του αντιπάλου υποχρεώνοντάς τον σε κάποια λάθη. Ταυτόχρονα είχε ψυχή, είχε πίστη στις δυνατότητές του και έκανε το 2-1 υπέρ του σώζοντας σετ μπολ στο 2ο σετ (9-10) και καλύπτοντας διαφορά τριών πόντων (6-9) στο 3ο!

Απέμενε πια ένα σετ από το μετάλλιο και ο 1ος Μεσογειονίκης της Πεσκάρα ούτε που το σκεφτόταν ν’ αφήσει χαμένη την ευκαιρία  Βρέθηκε μπροστά με 5-2, ο Φρέιτας μείωσε σε 5-4 ύστερα από τάιμ άουτ, όμως ο μέγιστος Γκιώνης έβγαλε ξανά φοβερά χτυπήματα και με διαφορά ασφαλείας έφτασε στην πολυπόθητη νίκη, στέλνοντας την Ελλάδα στα ημιτελικά της διοργάνωσης!

Τι έγραψαν τα διεθνή sites

Με θαυμασμό υποδέχθηκε το επίσημο site της Ευρωπαϊκής Ομοσπονδίας (ETTU) τη νίκη που σημείωσε η Εθνική μας κόντρα στην Πορτογαλία. Φυσικά η ιστορική αυτή νίκη είναι το βασικό θέμα της ιστοσελίδας, το ρεπορτάζ της οποίας φιλοξενεί δηλώσεις του ομοσπονδιακού μας προπονητή Κώστα Βατσακλή που μιλάει για όλη αυτή τη μεγάλη προσπάθεια και τη σκληρή δουλειά (με προπονήσεις στους 45 βαθμούς κελσίου το καλοκαίρι) για να φτάσει σε αυτό το μεγάλο αποτέλεσμα.

Η εξασφάλιση του χάλκινου μεταλλίου είναι κεντρικό θέμα και στο επίσημο site των αγώνων που μιλάει για το «φαινόμενο» Καλλίνικος Κρεάνγκα, κάτι που σχολιάζει και ο Ινδός παίκτης Harsh Mehta στο λογαριασμό του στο twitter λέγοντας ότι ο Κρεάνγκα έχει το καλύτερο Backhand στον κόσμο!