Στροφή στο KHL

khlteams

Θεωρείται από πολλούς ένας προορισμός για βετεράνους ή για εκείνους που δυσκολεύονται στις απαιτήσεις του NHL… Το Kontinental Hockey League ξαφνικά μετατράπηκε σε παράδεισος για τους Ρώσους που έχουν ολυμπιακές φιλοδοξίες

Μετά την απόφαση του NHL να μην αφήσει τους παίκτες του να πάρουν μέρος στους χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες, αρκετοί Ρώσοι έβαλαν τέλος στις διαπραγματεύσεις τους και επέκτειναν το συμβόλαιό τους με τους συλλόγους του KHL ή επέστρεψαν στη χώρα τους με την ελπίδα να μπουν στην ολυμπιακή ομάδα.

Ο αμυντικός Andrei Markov, ο οποίος είχε 572 πόντους σε 990 ματς για 16 σεζόν με τους Montreal Canadiens, δήλωσε στο Reuters ότι συμφώνησε με τους Ak Bars Kazan το καλοκαίρι για οικογενειακούς λόγους και όχι λόγω της διοργάνωσης στην Pyeongchang. Παρόλα αυτά, ο 38χρονος βρίσκεται σε μία λίστα Ρώσων παικτών στο KHL, που θεωρείται το δεύτερο καλύτερο πρωτάθλημα του κόσμου, που θα μπορούσαν να πάρουν μέρος στους Ολυμπιακούς.

Το NHL ανακοίνωσε τον Απρίλιο ότι δεν θα σταματήσει την σεζόν του για τους Ολυμπιακούς του Φεβρουαρίου, δυσαρεστώντας εκείνους που ήθελαν να αγωνιστούν και έβαλε ένα τέλος σε πέντε διαδοχικές διοργανώσεις με την συμμετοχή παικτών από τη λίγκα. Η ρωσική ομάδα χόκεϊ των ανδρών έχει κερδίσει μόλις δύο μετάλλια, το ασημένιο το 1998 και το χάλκινο το 2002, στους προηγούμενους πέντε Ολυμπιακούς, ενώ η Φινλανδία, μία χώρα 5,5 εκατομμυρίων ανθρώπων, έχει πάρει ένα ασημένιο και τρία χάλκινα την ίδια περίοδο. Παρά το ότι διαθέτει μερικά από τα κορυφαία ταλέντα στον κόσμο, η Ρωσία έχει γνωρίσει ταπεινωτικές ήττες στις πρόσφατες διοργανώσεις, όπως εκείνη με 3-1 στα προημιτελικά του 2014 από τη Φινλανδία ή εκείνη με 7-3 από τον Καναδά το 2010.

Το KHL, με 27 ομάδες από τη Bratislava της Σλοβακίας μέχρι το Khabarovsk στη ρωσική Άπω Ανατολή, έχει παίκτες που ελπίζουν να αγωνιστούν στην Pyeongchang, δηλώνοντας ότι θα κάνει μία μεγάλη παύση στην σεζόν για τη διοργάνωση. Ο μάνατζερ Shumi Babaev δήλωσε στο Reuters ότι τέσσερις από τους πελάτες του επέλεξαν να παραμείνουν στο KHL λόγω της απόφασης του NHL ενώ κάποιοι άλλοι επέστρεψαν στη Ρωσία. Μεταξύ των τελευταίων είναι ο Maxim Shalunov και ο Stanislav Galiev, επιλογή των Chicago Blackhawks στα draft, οι οποίοι υπέγραψαν με τους Ak Bars Kazan για την ευκαιρία να αγωνιστούν στη Νότια Κορέα.

Ο αριστερός winger Ilya Kovalchuk, ο οποίος είχε 816 πόντους σε ισάριθμα ματς στο NHL, αυτό το καλοκαίρι ανανέωσε με την SKA St Petersburg για μία ακόμη χρονιά λέγοντας ότι οι Ολυμπιακοί Αγώνες έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην απόφασή του. Ο αρχηγός των Washington Capitals, Alex Ovechkin, είπε ότι θα αψηφούσε το μποϊκοτάζ, αλλά τον τελευταίο μήνα αναδιπλώθηκε λέγοντας ότι δεν θα κινηθεί αντίθετα με την απόφαση του NHL.

Στο μεταξύ, η ρωσική κυβέρνηση προσπαθεί να εφαρμόσει ένα πρόγραμμα εξέλιξης του αθλήματος με στόχο να επιστρέψει στο ολυμπιακό βάθρο. Την περασμένη χρονιά, ο πρόεδρος της χώρας Vladimir Putin σε τηλεοπτική συζήτηση με τους παράγοντες του αθλήματος παραδέχθηκε ότι η Ρωσία έχει μείνει πίσω σε σχέση με τις άλλες μεγάλες δυνάμεις. Με τους παίκτες του

NHL εκτός εξίσωσης, οι Ρώσοι στο KHL με εμπειρία από το αμερικανικό πρωτάθλημα μπορεί να έχουν το πλεονέκτημα στην Pyeongchang. Παρόλα αυτά ο Σοβιετικός τερματοφύλακας Vladislav Tretyak, τώρα πρόεδρος της ρωσικής ομοσπονδίας χόκεϊ, επιμένει ότι η Ρωσία δεν θεωρεί την ομάδα της στα φαβορί. Ο Tretyak ήταν μέλος της σοβιετικής ομάδας που έχασε από τους Αμερικανούς που χρησιμοποίησαν ερασιτέχνες στη διοργάνωση του Lake Placid το 1980, ένα αποτέλεσμα που χαρακτηρίστηκε ως “θαύμα στον πάγο”.

Copyright © 2017 Other Sports News. All rights Reserved.